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Lisa Maxwell's Jazz Orchestra: Shiny!

Angelo Leonardi By

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Esce in questi giorni, dopo una lunga gestazione, il debutto da leader di Lisa Maxwell, talentosa compositrice e arrangiatrice nota nell'ambiente del jazz statunitense e negli studios di registrazione. Lisa ha orchestrato e diretto colonne sonore per film e serie televisive, collaborato anche come sassofonista con gruppi rock (Guns 'n' Roses, Lenny Kravitz, Carole King), jazz (Gil Evans, Charlie Haden) e fusion (Hiram Bullock, Will Lee).

Amica di Lew Soloff dai tempi in cui il trombettista suonava con Gil Evans allo Sweet Basil, Lisa ha coinvolto alcuni suoi partner e il meglio della scena mainstream e fusion di New York per realizzare quest'elettrizzante dedica. Il cast dei musicisti coinvolti è ricco. Il primo nome che ha accettato di partecipare è stato Randy Brecker e via via si sono aggiunti John Clark, Mark Egan, Mike Stern, Tom Malone, Dave Taylor, Paul Shaffer, Lou Marini, Danny Gottlieb, Leni Stern, Will Lee, Ada Rovatti, Kenya Hathaway e altri.

Con jazzmen di tale valore e le variopinte orchestrazioni di Lisa, il risultato non poteva che essere suggestivo. Il clima è orgogliosamente straight-ahead con deliziosi riferimenti alla stagione elettrica di Gil Evans e accattivanti echi retrò: ci riferiamo al sound orchestrale usato negli anni sessanta/settanta nelle colonne sonore di film e telefilm. "Sono essenzialmente il fondamento della mia identità culturale—dice Lisa Maxwell—Grandi compositori come Lalo Schifrin, Henry Mancini, Neal Hefti e Earle Hegen hanno sottolineato la mia adolescenza."

Il percorso è caratterizzato da ritmi serrati e arrangiamenti ricchi di svolte e colori. Il brano che dà il titolo all'album (in due versioni) è una composizione della Maxwell davvero emblematica della sua formazione: un tema che sembra sbalzato fuori dal soundtrack di detective-film (o serie) come Madigan e Shaft. In altri momenti l'accento è più jazzistico e qui i riferimenti a Gil Evans non mancano. Tra i più riusciti c'è la versione del classico "Israel" di Johnny Carisi, illuminato dai ricchi assoli di John Clark al corno, Roger Rosenberg al baritono e Randy Brecker alla tromba.

Altre volte il clima è fusion ("Son of Creeper"), prettamente modern-mainstream ("Hello, Wayne?") o swingante anni quaranta, come in "The Craw." Tutte le composizioni prevedono ampi spazi per i solisti e in alcune il connubio è particolarmente riuscito. Pensiamo al delizioso incedere di "Ludie," un jazz-waltz con i lunghi interventi di Brecker al flicorno e Carmen Staaf al pianoforte. Concludiamo segnalando la bella riscrittura di "We'll Be Together Again," con la voce di Kenya Hathaway e il pregevole intervento di Lou Marini al tenore.

Track Listing

1. Shiny! 2. Son of Creeper 3. Ludie 4. We'll Be Together Again 5. Hello, Wayne? 6. Beauty and the Beast 7. Israel 8. The Craw 9. Shiny! Remix (feat. Mocean Worker)

Personnel

Randy Brecker: Trumpet, Tony Kadleck: Trumpet, Chris Rogers: Trumpet, Wayne J. Du Maine: Trumpet, Bryan Davis: Trumpet, Dan Levine: Trombone, Tom "Bones" Malone: Trombone, Michael Davis: Trombone, Dave Taylor: Bass Trombone, John Clark: French Horn, Lawrence Feldman: Woodwinds, Alex Foster: Woodwinds, Lou Marini: Woodwinds, Ada Rovatti: Woodwinds, David Mann: Woodwinds, Roger Rosenberg: Woodwinds, Claire Daly: Baritone Sax, Mike Stern: Guitar, Oz Noy: Guitar, Smokey Hormel: Guitar, Leni Stern: Guitar, Will Lee: Bass, Percussion and Vocals, Mark Egan: Bass, David Finck: Upright Bass, Paul Shaffer: Fender Rhodes and B3 Organ, Pete Levin: Keyboards, David Delhomme: Keyboads, Andy Ezrin: Piano, Carmen Staaf: Piano, Beth Gottlieb: Vibraphone, Daniel Sadownick: Tambourine, Danny Gottlieb: Drums, Ben Perowsky: Drums, Steven Wolf: Drums, Kenya Hathaway: Vocals

Album information

Title: Shiny! | Year Released: 2019 | Record Label: Self Produced

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