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Lisa Maxwell's Jazz Orchestra: Shiny!

Angelo Leonardi By

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Esce in questi giorni, dopo una lunga gestazione, il debutto da leader di Lisa Maxwell, talentosa compositrice e arrangiatrice nota nell'ambiente del jazz statunitense e negli studios di registrazione. Lisa ha orchestrato e diretto colonne sonore per film e serie televisive, collaborato anche come sassofonista con gruppi rock (Guns 'n' Roses, Lenny Kravitz, Carole King), jazz (Gil Evans, Charlie Haden) e fusion (Hiram Bullock, Will Lee).

Amica di Lew Soloff dai tempi in cui il trombettista suonava con Gil Evans allo Sweet Basil, Lisa ha coinvolto alcuni suoi partner e il meglio della scena mainstream e fusion di New York per realizzare quest'elettrizzante dedica. Il cast dei musicisti coinvolti è ricco. Il primo nome che ha accettato di partecipare è stato Randy Brecker e via via si sono aggiunti John Clark, Mark Egan, Mike Stern, Tom Malone, Dave Taylor, Paul Shaffer, Lou Marini, Danny Gottlieb, Leni Stern, Will Lee, Ada Rovatti, Kenya Hathaway e altri.

Con jazzmen di tale valore e le variopinte orchestrazioni di Lisa, il risultato non poteva che essere suggestivo. Il clima è orgogliosamente straight-ahead con deliziosi riferimenti alla stagione elettrica di Gil Evans e accattivanti echi retrò: ci riferiamo al sound orchestrale usato negli anni sessanta/settanta nelle colonne sonore di film e telefilm. "Sono essenzialmente il fondamento della mia identità culturale—dice Lisa Maxwell—Grandi compositori come Lalo Schifrin, Henry Mancini, Neal Hefti e Earle Hegen hanno sottolineato la mia adolescenza."

Il percorso è caratterizzato da ritmi serrati e arrangiamenti ricchi di svolte e colori. Il brano che dà il titolo all'album (in due versioni) è una composizione della Maxwell davvero emblematica della sua formazione: un tema che sembra sbalzato fuori dal soundtrack di detective-film (o serie) come Madigan e Shaft. In altri momenti l'accento è più jazzistico e qui i riferimenti a Gil Evans non mancano. Tra i più riusciti c'è la versione del classico "Israel" di Johnny Carisi, illuminato dai ricchi assoli di John Clark al corno, Roger Rosenberg al baritono e Randy Brecker alla tromba.

Altre volte il clima è fusion ("Son of Creeper"), prettamente modern-mainstream ("Hello, Wayne?") o swingante anni quaranta, come in "The Craw." Tutte le composizioni prevedono ampi spazi per i solisti e in alcune il connubio è particolarmente riuscito. Pensiamo al delizioso incedere di "Ludie," un jazz-waltz con i lunghi interventi di Brecker al flicorno e Carmen Staaf al pianoforte. Concludiamo segnalando la bella riscrittura di "We'll Be Together Again," con la voce di Kenya Hathaway e il pregevole intervento di Lou Marini al tenore.

Track Listing: 1. Shiny! 2. Son of Creeper 3. Ludie 4. We'll Be Together Again 5. Hello, Wayne? 6. Beauty and the Beast 7. Israel 8. The Craw 9. Shiny! Remix (feat. Mocean Worker)

Personnel: Randy Brecker: Trumpet, Tony Kadleck: Trumpet, Chris Rogers: Trumpet, Wayne J. Du Maine: Trumpet, Bryan Davis: Trumpet, Dan Levine: Trombone, Tom "Bones" Malone: Trombone, Michael Davis: Trombone, Dave Taylor: Bass Trombone, John Clark: French Horn, Lawrence Feldman: Woodwinds, Alex Foster: Woodwinds, Lou Marini: Woodwinds, Ada Rovatti: Woodwinds, David Mann: Woodwinds, Roger Rosenberg: Woodwinds, Claire Daly: Baritone Sax, Mike Stern: Guitar, Oz Noy: Guitar, Smokey Hormel: Guitar, Leni Stern: Guitar, Will Lee: Bass, Percussion and Vocals, Mark Egan: Bass, David Finck: Upright Bass, Paul Shaffer: Fender Rhodes and B3 Organ, Pete Levin: Keyboards, David Delhomme: Keyboads, Andy Ezrin: Piano, Carmen Staaf: Piano, Beth Gottlieb: Vibraphone, Daniel Sadownick: Tambourine, Danny Gottlieb: Drums, Ben Perowsky: Drums, Steven Wolf: Drums, Kenya Hathaway: Vocals

Title: Shiny! | Year Released: 2019 | Record Label: Self Produced

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