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Madeleine Peyroux: Secular Hymns

Alberto Bazzurro By

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A vent'anni dalla sua opera prima, Dreamland, la quarantatreenne cantante nativa di Athens (Georgia americana) e parigina d'adozione sforna il settimo album interamente a suo nome, in cui convivono anime diverse (e non è una novità), nel rispetto del titolo anche proprio come spettro temporale. È così che l'iniziale "Got You on My Mind" ci rimanda ai primissimi anni Cinquanta, in un clima molto garbato, equilibrato tra le varie (timbricamente preziose) forze in campo, il che si conferma via via come una costante del disco, che opera subito dopo un generoso salto in avanti fino al Tom Waits del capolavoro Rain Dogs (1985), cui appartiene "Tango Till They're Sore," fra eleganza e suggestioni varie, elementi ribaditi subito dopo da "The Highway Kind," brano del 1971 dell'oggi pressoché dimenticato Townes Van Zandt, curiosamente scomparso poco più che quarantenne giusto vent'anni fa, il 1° gennaio 1997, compleanno (all'epoca erano 23) proprio di Madeleine Peyroux.

Tali felici vibrazioni regalateci dal trittico di brani iniziali non trovano conferma negli immediatamente successivi "Everything I Do Gonh Be Funky" e "If The Sea Was Whiskey," un po' leggerini, laddove "Hard Times Come Again No More," song addirittura di metà Ottocento (di Stephen Foster), riguadagna eleganza e felicità ispirativa, instaurando quella sorta di ping pong tra brani più esili (i dispari: "Hello Babe," risalente ai primissimi anni Quaranta, e "Shout Sister Shout," inciso nel 1931 dalle Boswell Sisters con l'orchestra dei fratelli Dorsey) e altri più rimarchevoli (i pari: "More Time" di Linton Kwesi Johnson, anno di grazia 1998, e "Trampin," un traditional arrangiato per l'occasione dalla stessa Peyroux, nonché già inciso, fra gli altri, da Patti Smith, che nel 2004 ci ha intitolato un intero album) che contrassegna di fatto la restante parte del disco (piuttosto breve: 33 minuti e spiccioli).

Track Listing: Got You on My Mind; Tango Till They’re Sore; The Highway Kind; Everything I Do Gonh Be Funky (From Now On); If The Sea Was Whiskey; Hard Times Come Again No More; Hello Babe; More Time; Shout Sister Shout; Trampin.

Personnel: Madeleine Peyroux: voce, chitarra acustica, guilele: Jon Herington: chitarra elettrica, voce; Barak Mori: contrabbasso, voce.

Title: Secular Hymns | Year Released: 2017 | Record Label: Impulse!

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