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Allison Miller, Carmen Staaf: Science Fair

Claudio Bonomi By

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La voglia di mettersi in gioco queste due brave jazziste non l'hanno mai persa, anzi ha sempre fatto parte del loro DNA. La batterista Allison Miller, veterana della scena jazz newyorchese e nota anche per le sue incursioni nella musica pop con Ani DiFranco e Natalie Merchant, incontra la giovanissima pianista Carmen Staaf nel 2015 quando era quasi alle prime armi.

Il tutto avviene casualmente. La Miller deve suonare al Reykjavik Jazz Festival ed è alla disperata ricerca di un nuovo pianista: un amico le consiglia la Staff, reduce da un programma di studi al Thelonious Monk Institute of Jazz Performance. Ebbene, quando si dice il destino, le due iniziano a suonare insieme e trovano subito il feeling giusto e un'intesa fuori dal comune. Da quel famoso concerto islandese di acqua ne è passata sotto i ponti e la coppia si è cimentata su vari fronti, tra i quali quello delle musiche per coreografie di balletti. Nel frattempo, Miller e Staff maturano l'idea di entrare in un studio di registrazione.

Nasce così Science Fair con nove composizioni originali, cinque della quali scritte dalla Miller e quattro della Staaf con la collaborazione di Ambrose Akinmusire alla tromba, Dayna Stephens al sax tenore e Matt Penman al contrabbasso. Il risultato è un jazz spumeggiante, ispirato, fluido, melodico, a volte anche "intricato," ma senza mai un calo di tensione.

Ne è un esempio ”What!?”, il brano di apertura della raccolta a firma della Miller e scritto per il progetto Speak della coreografa Michelle Dorance: ritmicamente alternato ed elastico, mette subito in chiaro che siamo distanti anni luce da uno smooth jazz di maniera. Lo stesso vale anche per ”West of the Moon” della Staaf, che sprizza energia e buone idee da tutti i pori. Ottimo anche l'apporto di tutto l'ensemble, in particolare dei fiati, come nella solo apparente turbolenta e agrodolce ”Weightless”, il brano forse più convincente di Science Fair.

Track Listing: What?!; Symmetry; Ready Steady; MLW; Weightless; Nobody's Human; West of the Moon; Skyway Intro; Skyway.

Personnel: Allison Miller: drums, percussions; Carmen Staaf: piano; Matt Penman: bass; Dayna Stephens: tenor saxophone; Ambrose Akinmusire: trumpet.

Title: Science Fair | Year Released: 2018 | Record Label: Sunnyside Records

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