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Jon Balke Batagraf: Say and Play

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La recente ricerca ritmica di Jon Balke tenta di far convivere il linguaggio percussivo africano occidentale, il minimalismo elettronico nordico, la forma canzone malinconica. Non sono territori inesplorati, tuttavia Balke trova una sua misura, una piccola alchimia, che forse non arriva a soddisfare le ambizioni di partenza ma semina suoni per le tappe future.

All'interno di una cornice definita, tracciata da un insieme di tastiere e dalla vocalità ora dispiegata melodicamente ora recitante, Balke tiene in primo piano le percussioni, che non solo chiosano le esili strutture ma fungono da "canto" modulante, un richiamo costante all'essenzialità e alla radice del suono. Helge Andreas Norbakken, co-leader a tutti gli effetti del progetto, si destreggia tra tamburi senegalesi, grandi congas, campanelli e conchiglie: riesce a non imitare gli stili etnici originali, ma ad evocarli con grazia, servendo i semplici strati di suono che le tastiere di Balke pongono come base dei pezzi.

In particolare, la prima parte dell'opera offre buoni spunti. "Everyday Music" è compendio rappresentativo del disco, così come le due parti di "Riddle," dove la voce di Emilie Stoesen Christensen (figlia del batterista Jon) sta dalle parti di Sidsel Endresen e il pianoforte del leader trova gli accenti più gustosi, pur sempre moderati.

L'altro versante di Say and Play sposa arabeschi di sintetizzatori e commenti percussivi con le poesie e la voce di Torgeir Rebolledo Pedersen (autore norvegese di vaglia), con testi a noi preclusi. Sono episodi intimi ma con una loro forza, un po' ripetitivi.

Un lavoro composito, dalla cifra stilistica ambigua, che conferma comunque Balke come autore non in linea con molti cliché ECM

Track Listing: 01. Baka #65 (Jon Balke) - 1:54; 02. Everyday Music (Balke) - 5:33; 03. Riddle #1 (Balke) - 3:33; 04. Calmly (Balke-Pedersen) - 4:39; 05. Vjup (Balke) - 0:51; 06. Tonk (Balke) - 4:59; 07. The Wind Calmer (Balke-Pedersen) - 4:30; 08. Azulito (Balke) - 5:03; 09. Hundred-Handed (Balke-Pedersen) - 4:48; 10. One Change (Balke) - 2:54; 11. Winds (Balke-Pedersen) - 3:24; 12 GMBH (Helge Andreas Norbakken) - 0:46.

Personnel: Jon Balke (pianoforte, tastiere, elettronica, percussioni), Helge Andreas Norbakken (percussioni), Emilie Stoesen Christensen (voce), Erland Dahlen (batteria), Torgeir Rebolledo Pedersen (voce recitante).

Title: Say and Play | Year Released: 2011 | Record Label: ECM Records

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