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Jo-Yu Chen: Savage Beauty

Angelo Leonardi By

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La brava pianista taiwanese allieva di Kenny Barron e Jason Moran è tornata a incidere dopo quattro anni di silenzio, confermando il suo valore e le linee di fondo della sua estetica. Anche in quest'album Jo-Yu Chen aggiunge al suo stabile trio un ospite (Mark Turner prende il posto di Kurt Rosenwinkel) e conferma la co-produzione con Aaron Parks.
Una piccola sorpresa viene dal look trendy e un po' sexy che la pianista mostra nelle foto in copertina ma leggendo le sue note nel booklet si chiarisce la volontà di superare una fase difficile. Confessa di essere uscita di alcuni anni di crisi artistica, lontana dalla musica e tentata di lasciare la professione. "Quindi mi sono chiesta (...) se inciderò ancora un album sarà in modo seducente, come se avessi tutto sotto controllo."

Il brano d'apertura (il ritorno al trio dopo quattro anni) conferma che il suo controllo sulla musica (e non solo sulla personale avvenenza) c'è ed è pieno. Jo-Yu Chen continua a suonare con intensità e spessore, alternando momenti in libera improvvisazione e forte impronta cameristica e temi melodicamente raffinati, dove fa capolino l'influenza di Aaron Parks.
La presenza di Mark Turner in quattro brani aggiunge varietà ai percorsi musicali ma la collaborazione con Christopher Tordini e Tommy Crane conferma piena empatia. Riflessiva profondità e controllo delle dinamiche astratte emergono in "Walking Through Fear," nel citato "Slightly Ajar" e nella collaborazione con Turner in "Creeper." Particolarmente seducenti appaiono delicate ballad a tempo di valzer ("Spooky Ooky") o caratterizzate da atmosfere sospese ed evanescenti ("Will I See You Again").
Jo-Yu Chen è pianista e autrice di valore. Speriamo di riascoltarla presto.

Track Listing: Slightly Ajar; Panthers; Stay With Me; Savage Beauty; Walking Through Fear; A Tale Of Two Cites; Spooky Ooky; Song For Twins (Mia & Max); Creepers; Will I See You Again.

Personnel: Jo-Yu Chen: piano; Christopher Tordini: bass; Tommy Crane: drums; Mark Turner: saxophone (2, 4, 6, 9).

Title: Savage Beauty | Year Released: 2019 | Record Label: Sony Music

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