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Jeremy Udden: Plainville

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Ecco una di quelle sorprese che ogni tanto arrivano da casa Fresh Sound New Talent, etichetta catalana che cerca di valorizzare giovani talenti o musicisti misconosciuti, essenzialmente nell'ambito di un mainstream fresco e moderno. Talvolta si esce però dal seminato ed è proprio allora che spuntano all'improvviso proposte veramente interessanti ad alto tasso di originalità. Come è il caso di questo Plainville.

Plainville è una graziosa cittadina nei paraggi di Boston dove il leader Jeremy Udden ha passato gran parte della sua vita prima di trasferirsi a Brooklyn al seguito della sua band denominata Torchsong. Con il CD in questione Udden ha voluto rendere un sentito omaggio a quella città con una manciata di composizioni che facessero riemergere esperienze, emozioni, umori, sentimenti, amicizie del bel tempo che fu.

Beh, che omaggio!

Per una volta partiamo dai musicisti. Pete Rende con le sue tastiere e, soprattutto, con il pump organ (l'equivalente del nostro harmonium) conferisce alla musica il color seppia tipico delle cartoline d'inizio secolo scorso. Nelle mani di Brandon Seabrook chitarre acustiche, steel guitar e chitarre elettriche diventano veri e propri guastatori sonori ma è il banjo dal sapore country leggermente acidulo l'arma in più a disposizione. Il timing di RJ Miller è semplice, diretto, naif, la pulsazione elastica del contrabbasso di Eivind Opsvik (una della menti più illuminate della scena East Coast) funge da perno sicuro per le scorribande dei musicisti. Contralto e soprano del leader hanno modo così di scombinare le carte con un suono (quasi sempre) vellutato e con linee improvvisative (quasi sempre) morbide e sinuose.

Quello che ne esce è una miscela irresistibile ma sempre sotto controllo di rock, di country, di jazz, di folk, di free che aggancia l'ascoltatore al primo ascolto ma che rivela tesori nascosti ad ogni passaggio successivo del CD nel lettore. In un album compatto e coeso, che non mostra il minimo cedimento, spiccano l'iniziale "Plainville," per l'atmosfera di sognante amarcord che l'ammanta, "Curbs," con una chitarra rock ed un riff che lasciano il segno, lo splendido progressive di "695" e la bizzarra informalità di "Big Lick".


Track Listing: Plainville; Red Coat Lane; Curbs; Christmas Song; 695; Modest; Big Lick; The Reunion; Empty Lots.

Personnel: Jeremy Udden: alto and soprano saxophones, cymbals (5); Pete Rende: pump organ, Fender Rhodes, pedal steel guitar, Prophet; Brandon Seabrook: banjo, electric guitar, steel string acoustic guitar; Eivind Opsvik: bass; RJ Miller: drums; Nathan Blehar: nylon-string acoustic guitar (1, 4); Mike Baggetta: electric guitar (9); Justin Keller: tenor saxophone (2).

Title: Plainville | Year Released: 2009 | Record Label: Fresh Sound New Talent

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