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The Bennie Maupin Ensemble: Penumbra

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Sassofonista chiave nella svolta elettrica di Miles Davis prima (Bitches Brew) e di Herbie Hancock poi (Mwhandishi Band e Headhunters) Bennie Maupin non ha mai ricevuto nella ormai lunga carriera i riconoscimenti che la sua statura di multistrumentista e compositore avrebbe meritato.

Con questo Penumbra, Maupin conferma una raggiunta classicità nel ruolo di outsider nel panorama jazzistico internazionale, organizzando un ensemble assolutamente acustico nel quale si cimenta felicemente con cinque strumenti e mette in mostra le sue ottime qualità di compositore.

L’album è articolato in modo da alternare composizioni strutturate, di durata superiore ai 4 minuti, che vanno a costituire il nocciolo duro dell’incisione, con altre sotto i tre minuti, piccole miniature che illuminano l’incedere rilassato e in qualche modo spirituale delle precedenti.

Il clima generale dell’incisione è marchiato a fuoco in ugual modo dalla sonorità terrosa e sgranata del clarinetto basso, e dai registri gravi del sax tenore, sostenuti e sollecitati in modo splendido dal contrabbasso denso di Derek “Oles” Oleszkiewicz. In composizioni come “Neophilia 2006“, “Walter Bishop jr.“, la title track e “Message to Prez“, si respira un’aria di profonda pace e serenità, la consapevolezza di aver raggiunto un equilibrio espressivo dettato dalla saggezza e dalla profonda conoscenza, vissuta in prima persona, della storia più recente della musica afroamericana.

Nè mancano brani come “Tapping Things“, con la batteria e le percussioni a suggerire un ritmo danzante, o la funkeggiante “See the Positive“, episodi che illuminano ulteriormente un lavoro importante, nel quale la penombra evocata dal titolo non indica scarsità di colori musicali o di chiarezza compositiva, ma è sinonimo di discrezione e di sobria celebrazione del proprio universo artistico.

Track Listing: Neophilia 2006; Walter Bishop, Jr.; Level Three; Blinkers; Penumbra; Mirror Image; Message To Prez; Tapping Things; Vapors; One For Eric Dolphy; See The Positive; Trop On A Rope; The 12th Day; Equal Justice.

Personnel: Bennie Maupin: bass clarinet, tenor and soprano saxophones, alto flute, piano; Darek Oleszkiewicz: bass; Michael Stephans: drums; Daryl Munyungo Jackson: percussion.

Title: Penumbra | Year Released: 2006 | Record Label: Cryptogramophone

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