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Jeff Williams: Outlier

Luigi Sforza By

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Outlier è un disco che rassicura sulle sorti del filone mainstream e conferma quanta vivacità musicale ci sia ancora nel perseguire un codice espressivo basato sostanzialmente sull'alternanza regolare tra temi e soli accompagnati.
Guidati dal pregevole batterista Jeff Williams -che sa accarezzare discretamente, ma anche in profondità, oltre che in maniera intelligentemente coloristica il set di cui dispone -i giovani musicisti che con lui condividono questo progetto inanellano una serie di appasionate divagazioni sonore che sempre e comunque rimangono all'interno di una cornice sostanzialmente postboppistica.

In generale i brani si susseguono senza segnalare particolari slanci che lascino intravedere spiragli di elementare distanza dal modello mainstream. A brani dalla spiccata verve monkiana ("The Interpoler") ne seguono altri che nella forma e nel contenuto ripercorrono passi e movimenti in ampio uso nella sintassi jazzistica: ballad ("Meeting a Stranger"), medium swing ("New and Old"), medium fast ("Oddity") sono casi esemplari.

Non mancano ipotesi alternative, che però tendono a stabilizzarsi come semplici momenti all'interno di alcuni brani. "Outlier" si apre con la speranza di guardare oltre, con una parte iniziale di atmosfera che però non si traduce in altro, ovvero una serie sequenziale di soli su un ritmo latino. Anche "Dream Visitor" esce leggermente dallo schema di riferimento e succede quando compaiono tratti psichedelici—discendenti dal Miles Davis elettrico—che aiutano l'ascoltatore a perdere temporaneamente l'orientamento dal sound di riferimento.

Che vi siano qualità è innegabile, esse però vanno ricercate nel carattere tecnico-espressivo dei musicisti, i quali pur essendo quasi tutti giovani, si esprimono in termini sintatticamente consolidati.
Jeff Williams, abile batterista, ha raccolto buoni jazzisti della scena inglese e senza sconvolgere gli appassionati del mainstream più classico ha creato un gruppo capace di dar forma ad un jazz di tradizione declinato al presente.

Track Listing: Outlier; The Interloper; Dream Visitor; Meeting a Stranger; New and Old; Hermeto; Oddity.

Personnel: Jeff Williams: batteria, percussioni, Fender Rhodes; Josh Arcoleo: sax (tenore); Phil Robson: chitarra; Kit Downes: piano, Fender Rhodes; Sam Lasserson: contrabbasso, basso elettrico.

Title: Outlier | Year Released: 2017 | Record Label: Whirlwind Recordings Ltd

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