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Javon Jackson: Now

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Il poco più che quarantenne sassofonista di Denver è giunto ormai all’undicesimo capitolo della sua discografia, ed è ormai un talento consolidato, quindi proprio per questo ogni volta ci si attende una prova maiuscola. Jackson non è molto conosciuto in Italia, ma dal 1987 al 1990 ha fatto parte dell’ultima formazione degli storici Jazz Messengers al fianco di Art Blakey, con il quale ha suonato anche in diversi album per poi dedicarsi ad una carriera solista.

Dopo aver inciso per la Criss Cross e la Blue Note è passato da qualche anno alla Palmetto con una formazione pressoché stabile, devota ad un certo black sound. La sua terza fatica per l'etichetta newyorchese, Now, è infatti imperniata sostanzialmente su un repertorio funk/soul, e continua sulla strada intrapresa negli ultimi anni.

Nove sono i brani che compongono il disco, ma pochi si innalzano sopra una media accettabile ed è un peccato perché le potenzialità di Jackson sono tante. Il lavoro è comunque buono, ma senz’altro non resterà fra le migliori selezioni del sassofonista che è cresciuto musicalmente ascoltando Parker e Sonny Stitt.

Da segnalare senz’altro “South Side Eddie”, il sentito omaggio al leggendario Eddie Harris, in una versione sottolineata dal funky drummer di Hutchinson e dall’organo di Lonnie Smith; poi “Give It up or Turn it a Loose”, classico di James Brown soprattutto nelle sue esibizioni live: qui la cover di Jackson è piacevole nella parte strumentale, un po’ meno quando attaccano i cori vocali. Un altro capitolo funk è rappresentato da “Fun Time”, mentre ci si aspettava decisamente di più dalla rilettura del classico di McDonald, “Where is the Love”, che diventa solamente un buon sottofondo per una lunga corsa sulle highways.


Track Listing: In the Sticks; Chief Blackwater; Love Calls; South Side Eddie; Where Is The Love; Richard's R.A.P.; Fun Time; Give It Up, Turn It Loose; I Remember You.

Personnel: Javon Jackson: tenor saxophone; David Gilmore: electric guitar; Kenny Davis: electric bass; Greg Hutchinson: drums; Dr. Lonnie Smith: organ; Lisa Fischer: vocals (3, 5, 8).

Title: Now | Year Released: 2007 | Record Label: Palmetto Records

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