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Living by Lanterns: New Myth/Old Science

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L'ensemble Living by Lanterns riunisce, attorno alle figure leader di Mike Reed e Jason Adasiewicz, un manipolo di rappresentanti della più effervescente scena delle città guida nell'attuale panorama improvvisativo statunitense, vale adire New York e Chicago. Il progetto nasce attorno ad un'idea tanto affascinante quanto rischiosa riferendosi ad un personaggio unico e decisamente poco esportabile come Sun Ra.

La fonte è un nastro etichettato "NY 1961" proveniente dal Sun Ra/El Saturn Audio Collection, sconfinato archivio di oltre settecento ore di materiale registrato. In questo nastro si trovano spezzoni di prove, frammenti di idee accennate e poi abbandonate, pillole di musica indefinita esposta dallo stesso Sun Ra al piano elettrico, da John Gilmore al sax tenore e da Ronnie Boykins al contrabbasso.

Reed e Adasiewicz scartano da subito l'idea di omaggiare/commemorare il leggendario musicista in favore di un'operazione che partendo da materiale di scarto lo trasformasse in composizioni compiute, autonome, definite, pensate per questa particolare formazione, insomma in poche parole in nuova musica. Particolarmente significativa a tal proposito la scelta di optare per un'ensemble senza pianoforte e tastiere, strumenti con i quali Herman Sonny Blount era solito lanciare impulsi spaziali ai messaggeri della sua Arkestra.

Ruolo assunto con grande concretezza ed efficacia proprio dai due leader in questione. Il vibrafono di Adasiewicz è ovunque, non nel senso invadente del termine, ma per potenza evocativa, per pienezza, per il drive tremendo carico di swing naturale e la capacità di galleggiare nell'aria, di rimanere sospeso tra sogno e dissonanti viaggi della fantasia. Mike Reed, circondato di pelli e metalli, guida la formazione attraverso continui cambi di ritmo, pilota il nonetto tra jungle-style e rigorose ambientazioni, tra scansioni binarie e frammentazioni ritmiche, tra potenti sezioni d'insieme ed essenziali incroci di sottogruppi.

Il resto dei musicisti contribuisce da par suo a sostenere le strategie dei leader aggiungendo abbondanti dosi di originalità e pizzichi di follia. La cornetta di Taylor Ho Bynum, per esempio, ha certamente un filo diretto con i grandi interpreti di New Orleans ma sembra essere stata contaminata da radiazioni provenienti da pianeti sconosciuti che provocano incontrollabili allucinazioni. La chitarra di Halvorson è meno soggetta del solito ai continui disturbi derivanti da pedali e aggeggi elettronici, ma il suono metallico, di derivazione rock trasmette un senso di irrequietezza strisciante, mentre il violoncello di Tomeka Reid aggiunge un tocco di dolente romanticismo davvero efficace.

Insomma i Living by Lanterns irradiano una luce ben più luminosa di quella evocata dalle lanterne del loro nome. Vi si scorgono i presupposti di una sorta di neoclassicismo creativo, nel quale si fondono raffinatezze timbriche ed eleganza negli arrangiamenti con urgenza espressiva e visione prospettica. Il risultato di tale sforzo interpretativo si concretizza in forme e architetture che saranno probabilmente riferimenti importanti per il nuovo corso del jazz.

Track Listing: 01. New Myth; 02. Think Thank; 03. 2000 West Erie; 04. Shadow Boxer's Delight; 05. Forget B; 06. Grow Lights; 07. Old Science. Composizioni e arrangiamenti di Jason Adasiewicz e Mike Reed basati su composizioni e improvvisazioni di Sun Ra mai pubblicate.

Personnel: Greg Ward (sax alto); Taylor Ho Bynum (cornetta); Ingrid Laubrock (sax tenore); Tomeka Reid (violoncello); Mary Halvorson (chitarra); Jason Adasiewicz (vibrafono); Joshua Abrams (contrabbasso); Tomas Fujiwara (batteria); Mike Reed (batteria, elettronica); Nick Butcher (elettronica in #1,4).

Title: New Myth/Old Science | Year Released: 2012 | Record Label: Cuneiform Records

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