0

Kevin Hays: New Day

Luca Muchetti By

Sign in to view read count
Jazz ma ancora più soul e funk segnano il ritorno in studio di Kevin Hays, il quarantasettenne pianista newyorkese che per la Sunnyside licenzia questo piacevole New Day, album da gustare tutto d'un fiato lungo le 12 tracce che, insieme a tanti brani originali, includono anche un paio di cover eccellenti.

La parata si apre con una grooveggiante "Run of the Sun," strumentale che richiama senza troppi imbarazzi la grande tradizione rhythm'n'blues dando un assaggio, ma solo nel suo secondo tempo, del virtuosismo solista di Kevin, diviso fra piano, Fender Rhodes, Wurlitzer, e più tardi anche alla voce. Come in "New Day," per esempio, brano anch'esso ascrivibile alla tradizione vocale nera, con un incipit che pare preludere a una messa cantata sullo stile del reverendo Solomon Burke, per poi schiarirsi anche grazie alle linee strumentali dell'armonica di Gregoire Maret, strumento che proprio insieme alla tastiera del pianoforte (in tutte le possibili declinazioni) in questo disco si ritaglia un ruolo particolare, da vera comprimaria.

Tony Scherr alle chitarre, Rob Jost al basso e Greg Joseph alla batteria e percussioni completano la line up della formazione aprendo la via marcatamente black impressa da Hays con una serie di suggerimenti che qua e là regalano a New Day guizzi melodici che ci ricordano certi episodi del più recente Erik Friedlander, qualche anno fa alla prese con un percorsi lungo le proprie radici ("Trudger's Paradise"). Le sorprese però sono tante. Infatti "Milton," col suo vocalese disimpegnato, porta nei pentagrammi di New Day sapori brasiliani, assecondati ben presto anche dalla sezione rirmica della band.

È con "The Sun Goes Down" che il disco torna a respirare di puro soul (tanto che ci viene il dubbio che sia stata proprio questa, quella di un album a suo modo di genere, l'idea iniziale di Kevin). Dopo due composizioni di grande atmosfera e meno serrate ("Kurtish" e "All I Have"), pianista e band si cimentano con il classico moderno di Sixto Rodriguez "Sugarman," qui riletto con una evanescente e sospesa versione per soli strumenti dalle generose concessioni all'improvvisazione. Un vero omaggio.

Chiudono l'album l'ironica "Waltz for Wollesen," una languida e cantata "Highwayman," grandissima ballad firmata da Jimmy Webb, "Time Waits" innestata su un finale circolare, con la ripresa dell'inaugurale "Run to the Sun" ma in versione vocale. Un'ottima prova, un disco ben suonato, gradevole e che non trova difetti—ma anzi un punto di forza -nel suo essere a metà strada fra strumentale e cantato. Anche se il sospetto che Kevin questi pezzi li volesse cantare tutti o quasi, a noi rimane.

Track Listing: Run to the Sun (instrumental); New Day; Trudger's Paradise; Milton; The Sun Goes Down; Kurtish; All I Have; Sugar Man; Walts for Wollesen; Highwayman; Time Waits; Run to the Sun (vocal).

Personnel: Kevin Hays: piano, Fender Rhodes, Wurlitzer, voce; Gregoire Maret: armonica; Tony Scherr: chitarre; Rob Jost: basso; Greg Joseph: batteria e percussioni.

Title: New Day | Year Released: 2015 | Record Label: Sunnyside Records


Tags

Related Video

comments powered by Disqus

More Articles

Read Whispers on the Wind CD/LP/Track Review Whispers on the Wind
by Jack Bowers
Published: October 23, 2017
Read Shropshire Lads: Songs to the Poems of AE Housman CD/LP/Track Review Shropshire Lads: Songs to the Poems of AE Housman
by C. Michael Bailey
Published: October 23, 2017
Read Heptagon CD/LP/Track Review Heptagon
by Glenn Astarita
Published: October 23, 2017
Read ON Tour CD/LP/Track Review ON Tour
by John Kelman
Published: October 22, 2017
Read On a Distant Shore CD/LP/Track Review On a Distant Shore
by C. Michael Bailey
Published: October 22, 2017
Read Friends & Heroes: Guitar Duets CD/LP/Track Review Friends & Heroes: Guitar Duets
by Roger Farbey
Published: October 22, 2017
Read "Do For You?" CD/LP/Track Review Do For You?
by Roger Farbey
Published: August 5, 2017
Read "Ziljabu Nights - Live at Theater Gutersloh" CD/LP/Track Review Ziljabu Nights - Live at Theater Gutersloh
by Glenn Astarita
Published: March 22, 2017
Read "The Reasons Don't Change" CD/LP/Track Review The Reasons Don't Change
by Roger Farbey
Published: January 15, 2017
Read "Telepathy & Bop" CD/LP/Track Review Telepathy & Bop
by Jerome Wilson
Published: March 5, 2017
Read "No Favorites!" CD/LP/Track Review No Favorites!
by Troy Collins
Published: November 27, 2016
Read "Genesis" CD/LP/Track Review Genesis
by Karl Ackermann
Published: November 4, 2016

Sponsor: ECM Records | BUY IT!  

Support our sponsor

Join the staff. Writers Wanted!

Develop a column, write album reviews, cover live shows, or conduct interviews.