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Phil Haynes & Free Country: My Favorite Things (1960-1969)

Vincenzo Roggero By

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Tre strumenti a corde—chitarra, contrabbasso, violoncello—più la batteria del leader sono l'insolita formazione con la quale Phil Haynes, batterista dalle collaborazioni eccellenti, oltre che titolare di numerosi progetti a proprio nome, da anni scandaglia e reinterpreta il repertorio della tradizione americana. In My Favorite Things 60/69 inserisce alcuni brani dei Beatles, che americani non sono (ma come si può ignorali se ti occupi degli anni sessanta ?) e per quasi due ore mostra come un patrimonio musicale apparentemente intoccabile possa essere reso piacevolmente e rispettosamente attuale, divertente, intrigante.

Se Haynes lavora leggero sulla batteria dedicandosi principalmente alla direzione musicale, se Drew Gress assicura la solita dose di classe, se Jim Yanda dispensa in scioltezza riff accattivanti e morbide divagazioni con la slide guitar, Hank Roberts illumina la scena. Il violoncello evoca le melodie creando variazioni mai banali mentre la voce calda, profonda, scanzonata, intensa, colloquiale è il valore aggiunto dell'intera registrazione.

Certo, non tutto è memorabile, alcuni brani scivolano via leggeri come pioggerella marzolina, ma sono quisquilie in un doppio album che regala interpretazioni davvero pregevoli. Come ”Little Wing”, brividi lanciati dal violoncello, la voce di Roberts ad accapponar la pelle, o ”What a Wonderful World”, con il recitato a portar fuori dalle secche della convenzionalità l'ennesima rivisitazione di uno dei brani più (ab)usati del repertorio jazzistico. Pregevole la sequenza beatlesiana, nessun particolare stravolgimento ma tanta classe ed eleganza, sorprendente la ”Sex Machine” di James Brown, intenso il trittico coltraniano, sofisticata chiusura con ”Both Side Now” a firma Joni Mitchell.

Track Listing:
CD 1:
Little Wing; Purple Haze; Fire; Do You Know the Way to San Jose; Surfer Girl; Walk On By; California Dreaming; What's Going On; R.E.S.P.E.C.T.; Touch Me; People Are Strange; Come Together; What a Wonderful World.
CD 2:
Here Comes the Sun; And I Love Her; Let It Be; Mother Nature's Son; Hey Jude; Here Comes the Sun; Cracker Speak; Sex Machine; Star Trek; Somewhere; A Love Supreme; Resolution; My Favorite Things; Both Sides Now.

Personnel: Hank Roberts: cello, vocals; Jim Yanda: guitar; Drew Gress: bass; Phil Haynes: drums.

Title: My Favorite Things (1960-1969) | Year Released: 2018 | Record Label: Corner Store Jazz

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