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Christopher Zuar Orchestra: Musings

Neri Pollastri By

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Esordio discografico per il ventinovenne newyorchese Christopher Zuar, nato trombettista ma ormai dedito alla composizione e all'arrangiamento, che infatti pratica in questo lavoro che lo vede alla direzione di un'orchestra di diciassette elementi, che arrivano a diciannove in alcune tracce con l'ingresso di percussioni e voce.

Il lavoro è tutto sommato convenzionale, tipico di una grande orchestra che si muove sfruttando l'ampia tavolozza timbrica e la qualità dei solisti a sua disposizione. Qualità che in questo caso è senz'altro alta, visto che vi figurano musicisti del calibro di Jason Rigby, Lucas Pino e Brian Landrus ai sax, Tim Albright al trombone, John Hebert al contrabbasso, ma anche strumentisti navigati come il trombettista Tony Kadleck, membro dell'orchestra di Maria Schneider.

Gli esiti, così, non sono da poco: arrangiamenti brillanti e sofisticati, con caleidoscopici mutamenti d'atmosfera; assoli brillanti ed espressivi, nella tradizione delle big band; varietà tematica, con brani ora di modern jazz ("So Close, Yet So Far Away"), ora più melodici ("Lonely Road," con un bell'impiego dell'oboe), talvolta costruiti su strutture classiche ("Chaconne" si basa su uno spunto bachiano) o virati al funky ("Ha!"). Anche se, va detto, il brano che affascina di più è l'ultimo, "7 Aneis" il solo non di Zuar, ma il paragone è ingiusto trattandosi di una delle più belle composizioni di Egberto Gismonti.

Musica che complessivamente cattura per vivacità e calore, ottimamente eseguita, che suona non particolarmente "nuova" solo perché la sua originalità è perlopiù nascosta nei dettagli, e che si ascolta con immediato piacere.

Track Listing: Remembrance; Chaconne; Vulnerable States; Ha! (Joke's On You); So Close, Yet So Far Away; Anthem; Lonely Road; 7 Aneis.

Personnel: Dave Pietro: sax (soprano, contralto), ottavino, flauti; Ben Kono: sax (soprano, contralto), flauto, oboe, clarinetto; Jason Rigby: sax (soprano, tenore), flauto, clarinetto; Lucas Pino: sax (tenore), clarinetto; Brian Landrus: sax (baritono), clarinetto (basso); Tony Kadleck, Jon Owens, Mat Jodrell, Matt Holman: trombe, flicorni; Tim Albright, Matt McDonald, Alan Ferber, Max Seigel: tromboni; Pete McCann: chitarra; Frank Carlberg: piano, Fender Rhodes; John Hebert: basso; Mark Ferber: batteria; Rogerio Boccato: percussioni; Jo Lawry: voce; Christopher Zuar: direzione, composizione, arrangiamento.

Title: Musings | Year Released: 2017 | Record Label: Sunnyside Records

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