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Miroslav Vitous: Music of Weather Report

Claudio Bonomi By

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Potremmo subito dire che questo album è un acquisto obbligato per tutti coloro che hanno amato, e continuano ad amare, i Weather Report e, soprattutto, la loro libertà musicale e il loro spirito avventuroso.

Miroslav Vitous, contrabbassista di origine ceca, fu uno dei co-fondatori della band insieme a Joe Zawinul e a Wayne Shorter e fu artefice di una stagione radiosa, firmando album come I Sing the Body Electric (1972) o Mysterious Traveller (1974). Alphonso Johnson, lo rimpiazzò nel 1974 per essere a sua volta sostituito da Jaco Pastorius.

L'idea di Vitous è quella di andare a rileggersi, dopo quasi mezzo secolo dai fatti, alcuni brani icona di quel primo periodo della band come "Birdland," "Seventh Arrow," "Scarlet Woman," "Pinocchio" o "Morning Lake." Il disco è intervallato da tre brevi composizioni blues scritte per l'occasione dal contrabbassista che funzionano come interludi. Tuttavia, non si tratta di una mera rivisitazione del passato.

Primo perché a suonare non ci sono i Weather Report, ma un sestetto tutto particolare, guidato da una sorprendente coppia di batterie manovrate da Gerald Cleaver e Nasheet Waits, mentre il leader è alle prese con contrabbasso e tastiere insieme a due sassofonisti, Gary Campell e Roberto Bonisolo, e a un secondo tastierista, l'ottimo Aydin Esen.
Dunque, 2 batterie, 2 tastiere e 2 sax. Tre doppie coppie ben amalgamate tra loro e saggiamente valorizzate da una registrazione che sfrutta in pieno la dinamica incrociata dei "canali audio."

Secondo, perché Vitous non ha voluto ricreare un clima da Weather Report. Anzi se ne è guardato bene, ri- architettando la struttura delle composizioni e lasciando piena libertà ai musicisti di rivoltare come un guanto e di "contaminare," in base al loro estro, la materia prima originaria: le figure, i groove e i temi guida. Ad esempio, un brano arcinoto e immediatamente riconoscibile come "Birdland" è stato radicalmente ripensato all'interno di un nuovo set dinamico, "aperto" e apparentemente privo di noti punti di riferimento. Un'impresa audace che richiede diversi ascolti per essere compresa in profondità.

I brani sono stati perfezionati in studio tra il marzo e il maggio 2010, dunque più di sei anni fa. Di tempo dunque ne è passato tra la registrazione delle composizioni e la loro pubblicazione, ma le scarnissime note di copertina non spiegano perché.

Track Listing: Scarlet Woman Variations; Seventh Arrow; Multi Dimension Blues 2; Birdland Variations; Multi Dimension Blues 1; Pinocchio; Acrobat Issues; Scarlet Reflections; Multi Dimension Blues 3; Morning Lake.

Personnel: Miroslav Vitous: double bass, keyboards; Gary Campbell: soprano & tenor saxophones; Roberto Bonisolo: soprano & tenor saxophones; Aydin Esen: keyboards; Gerald Cleaver: drums; Nasheet Waits: drums.

Title: Music of Weather Report | Year Released: 2016 | Record Label: ECM Records

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