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Abdullah Ibrahim: Mukashi Once Upon a Time

Maurizio Zerbo By

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Abdullah Ibrahim apre la sua musica verso gli orizzonti dell'Oriente, proiettandola in qualche traccia verso i suoni tradizionali del Giappone. Non è una scelta estetizzante, ma ben rispondente alla curiosità di un uomo che da 50 anni pratica le arti marziali e le filosofie orientali. Come ben dimostra la magnifica traccia finale del CD, i colori poliritmici della sua tradizione vengono messi da parte in favore di un jazz da camera raffinato ed introspettivo. Il pianoforte resta il punto focale di ogni composizione, ma ne condivide l'organizzazione sonora con flauto, violoncello ed ance.

Il settantanovenne pianista sudafricano sfrutta una nuova risorsa del proprio strumento, rivelando un lato lirico e malinconico della sua poetica. E soprattutto in "The Stars Will Remember," egli coniuga le solide reminiscenze monkiane ed ellingtoniane con una feconda sensibilità eurocolta. Mukashi Once Upon a Time costituisce un progetto spiazzante rispetto ai canoni consolidati della estetica di Ibrahim, ma che denota la voglia di mettersi in gioco, ridefinendo il ruolo del suo strumento e della sua timbrica. E solo un artista di vaglia come lui poteva essere in grado di distinguersi in una prova così destrutturante, che farà storcere il naso ai jazzofili più zelanti.

Quanti quarantenni avrebbero oggi la forza e il coraggio di svincolarsi dalla loro formula prediletta, volando verso l'ignoto? Al di là degli esiti, Ibrahim lo ha fatto e merita per questo il massimo rispetto.

Track Listing: Mukashi; Dream Time; The Stars Will Remember; Serenity; Mississippi; Peace; Matzikama; Cara Mia; Root; Trace Elements for Monk; Krotoa; Crystal Clear; Devotion; Endurance; In the Evening; Essence; The Balance

Personnel: Abdullah Ibrahim: piano, flute, vocals; Cleave Guyton: saxophone, flute, clarinet; Eugen Bazijan: cello; Scott Roller: cello

Title: Mukashi (Once upon a time) | Year Released: 2014 | Record Label: Sunnyside Records

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