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Russ Lossing: Motian Music

Alberto Bazzurro By

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Nato a Columbus, Ohio, nel 1960, Russ Lossing è un pianista che, anche proprio per anzianità di servizio, meriterebbe certo maggior fama di quella di cui gode. Influenzato dal lessico jazzistico come dai vari Bartok, Schönberg e John Cage (col quale ha anche intrattenuto un sia pur fugace rapporto personale), Lossing ha suonato con gente importante, fra cui, per diversi anni, quel Paul Motian alla cui musica questo album è dedicato.

In realtà, accanto al grande batterista scomparso ormai quasi otto anni fa, Lossing ha anche inciso due cd, Dreamer (Double Time) nel 2000 e As It Grows (Hatology) nel 2002, entrambi in trio con Ed Schuller al contrabbasso, dedicandogli già all'indomani della sua morte un primo album-tributo, il solitario Drum Music (Sunnyside, 2012).

Questo Motian Music recupera invece la dimensione del trio (in cui Motian, da sideman e co-leader, era maestro, com'è noto, da Bill Evans a Keith Jarrett, a Geri Allen) nella sua migliore accezione. Si parte con "Asia," lirico e vaporoso, elegantissimo, per passare subito dopo ad "Abacus," più diretto per quanto sempre di estrema raffinatezza (nonché vagamente jarrettiano, specie sul piano ritmico). Lungo questa doppia direttrice si muovono i successivi otto brani, con punte di eccellenza (in un album qualitativamente molto omogeneo, sia detto subito) per "Introduction," ottimamente articolato, "Etude," che, in doppia versione, intitolava a suo tempo (al plurale: Etudes) il primo album del glorioso trio di Motian con la citata Geri Allen e Charlie Haden, "Mumbo Jumbo" e "Jack of Clubs," particolarmente libero e arioso. Chiude una versione quanto mai distillata, a tratti persino un po' esangue, di "Psalm," forse la più nota pagina targata Motian, a sua volta elevata a titolo di un intero album, l'ECM dell'82 (in cui compariva peraltro anche "Etude," nonché "Boomerang") già con quello che sarebbe diventato il gruppo con ogni probabilità più significativo del batterista, il trio con Joe Lovano e Bill Frisell, più il citato Schuller e il sassofonista Billy Drewes.

Per fare ulteriore ordine nel materiale tematico, aggiungiamo che—a conferma di quanto appena detto—da lavori con Lovano e Frisell è tratta la bellezza di altri cinque temi qui inclusi ("Abacus," "Fiasco," "Introduction," "Mumbo Jumbo" e "Jack of Clubs"), mentre da Dance (ECM 1977), in trio con Charles Brackeen ai sassofoni e David Izenzon al basso, provengono i restanti due, "Asia" e appunto "Dance."

Disco, sia quel che sia, prezioso e di estremo buon gusto.

Track Listing: Asia; Abacus; Fiasco; Introduction; Boomerang; Dance; Etude; Mumbo Jumbo; Jack Of Clubs; Psalm.

Personnel: Russ Lossing: piano; Masa Kamaguchi: bass; Billy Mintz: drums.

Title: Motian Music | Year Released: 2019 | Record Label: Sunnyside Records

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