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Cedar Walton Trio and Dale Barlow: Manhattan After Midnight

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Dispiace dirlo, ma questo disco non sarà certo annoverato tra le opere più significative di Cedar Walton. Grande pianista, dal fraseggio elegantissimo, è qui imprigionato in un progetto anonimo.

Certo il jazz praticato dal suo quartetto non mancherà di suscitare l’interesse di quanti amano quel mainstream ancorato alla grande tradizione. Piacevole ed a tratti energico, il percorso proposto è per lo più alimentato nonché guidato dal sassofonista australiano Dale Barlow.

Solista indubbiamente dotato, dalla voce possente e fluente nel richiamarsi timbricamente ai grandi maestri di questo strumento (Dexter Gordon fra tutti). Purtroppo per lui e per l’ascoltatore più smaliziato, il fraseggio fluente non è adeguatamente sostenuto dalla necessaria inventiva, che faccia spiccare il volo alla seduta d’incisione.

In mancanza di soluzioni memorabili, non resta che segnalare la magnifica cifra stilistica di Walton: ballauder sensuale, sapiente dispensatore di armonie preziose quanto calibrate; un solista misurato e discreto, alla ricerca di poche note essenziali, per esprimere con poco (le note) un lussureggiante tappeto ritmico-armonico al piano.

Sette standard e due composizioni di Barlow per una costruzione sonora condotta con souplesse e verve ritmica, ma il grande jazz è tutta un’altra storia. Per quanti volessero approfondire l’arte pianistica di Walton, meglio dirottare orecchie e soldi verso altre produzioni, come ad esempio quelle in trio degli anni ’80 per la Red Records.

Track Listing: 01. My Heart Stood Still (L. Hart/R. Rodgers); 02. Don’t Blame Me (D. Fields/J. Mchugh); 03. Relaxin‘ at Camarillo (C. Parker); 04. Con Alma (D. Gillespie); 05. Darn That Dream (E. Delange/J. Van Heusen); 06. Euphoria (D. Barlow); 07. I Want to Be Happy (I. Caesar/V. Youmans); 08. Harpy (D.Barlow); 09. Like Someone In Love (J. Burke/J. Van Heusen)

Personnel: Cedar Walton (pianoforte); Dale Barlow (sax tenore); Dave Williams (contrabbasso); Billy Higgins (batteria).

Title: Manhattan After Midnight | Year Released: 2007 | Record Label: Twinz Records

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