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Sam Newsome, Jean-Michel Pilc: Magic Circle

Neri Pollastri By

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Non molto noto in Italia, Sam Newsome va oggi annoverato tra i massimi specialisti del sax soprano, che suona sfruttandone molte delle nascoste peculiarità timbriche e spesso anche "preparandolo" con singolari artifici tecnici. Autore di ben tre lavori in solitudine, qui ne mette a frutto l'esperienza dialogando con il pianista francese Jean-Michel Pilc. La registrazione arriva al culmine di circa un anno di collaborazione tra i due e avviene in studio, ma senza alcuna preparazione e prendendo le first takes dei brani, ciascuno dei quali proposto da uno dei due direttamente all'atto dell'esecuzione, quindi senza averli concordati in precedenza.

Il risultato di questa modalità abbastanza singolare è una sorta di libera improvvisazione nella quale è senz'altro protagonista il sassofonista, mentre il pianista ne supporta le invenzioni e la ricerca, arricchendola con arpeggi inusuali e aperture su scenari possibili, oltre a collaborare nella istantanea produzione del percorso musicale.

È così di fatto Newsome a disegnare le linee principali dei brani, che escono largamente dagli usuali sentieri per ampliarsi e riconnotarsi sia attraverso variazioni tematiche, ritmiche e armoniche, sia grazie a un lavoro di ricerca e di espressività timbrica che si avvale di modulazioni, sovracuti, riverberi, artifici di cui si fa ampio e magistrale uso, senza tuttavia renderli fini a se stessi.

Sette delle nove improvvisazioni si sviluppano a partire da standard, perlopiù notissimi. L'effetto è quello di presentarli in forme decisamente inedite: ”In a Sentimental Mood” nasce da un ostinato ipnotico, che poi torna a più riprese nello sviluppo del tema, peraltro spesso variato nelle forme dinamiche e persino distorto; ”Giant Step”, introdotta dal pianoforte, è tutta un gioco di armonici, sovracuti e colpi d'ancia; ”Autumn Leaves” si ricrea in forme diverse più volte nel corso dei suoi quasi dieci minuti, e qui Newsome gioca anche la carta della nitidezza del suono del suo soprano, mentre Pilc si avvale delle sue qualità percussive alla tastiera; la conclusiva ”Ask Me Now” suona come una potente invocazione trascendente, tra ampiezza delle note basse e uso degli armonici.

Lavoro di ricerca, divertissement, omaggio al grande jazz, intimo dialogo tra loro: Newsome e Pilc tengono assieme in Magic Circle un po' tutte queste cose. E lo fanno con grandissima classe.

CD della settimana.

Track Listing: Autumn Leaves; In a Sentimental Mood; Giant Steps; In a Mellow Tone; Magic Circle; Misterioso; Auto-Schediasm; Out of Nowhere; Ask Me Now.

Personnel: Sam Newsome: soprano saxophone; Jean-Michel Pilc: piano.

Title: Magic Circle | Year Released: 2017 | Record Label: Self Produced

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