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Sumi Toonoka Trio: Long Ago Today

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Nativa di Filadelfia, Sumi Toonoka vanta prestigiosi studi (con Mary Lou Williams, Stanley Cowell) e significative collaborazioni (Benny Golson, Kenny Burrell, Jimmy Scott) sia concertistiche che discografiche.

Questo in esame è il suo quinto CD da leader, dopo quasi un decennio di silenzio discografico, durante il quale la pianista si è data all'insegnamento e le colonne sonore da film.

La formula qui esplorata è quella del classico trio, completato da due formidabili compagni di viaggio: Rufus Reid al contrabbasso e Bob Braye alla batteria, antico sodale di Monk, Shorter e Lee Morgan.

Quanto alla leader, notevoli sono le sue doti di suono e fraseggio al pianoforte, con in più una buona vena compositiva. Ariose, danzanti e di largo respiro, le sue nove composizioni presentano trame armoniche chiare e di grande pregnanza melodica anche se non facile. Ad illuminarle nell'esecuzione, lo swing solare della leader, ricco di grazia e sobria eleganza, sulle orme del suo mentore e collega di università Kenny Barron.

Per il pubblico europeo, questa è l'occasione giusta per scoprire un talento puro, dal pianismo solido, dinamico e variegato. Il suo è un ottimo disco di mainstream solido ed entusiasmante, per via anche della palpabile tensione emotiva dei tre empatici musicisti. Tanta bravura e competenza ed anche tanto cuore, al servizio di un percorso coinvolgente quanto variegato.

Track Listing: 01. Be the Dance; 02. All of You (C. Porter); 03. The Clinging; 04. Dreaming of Tibet; 05. Quantum Question; 06. Long Ago Today; 07. Renewal; 08. Moroccan Dance; 09. Just for Now; 10. Nami’s Song. Tutte le composizioni sono di S. Toonoka.

Personnel: Sumi Toonoka (pianoforte); Rufus Reid (contrabbasso); Bob Braye (batteria).

Title: Long Ago Today | Year Released: 2008 | Record Label: Self Produced

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