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Benny Green: Live in Santa Cruz

Luigi Sforza By

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Di sicuro Benny Green è un pianista dalle eccellenti doti. Vulcanico, inventivo, tecnicamente impeccabile, in Live in Santa Cruz Green declina in maniera eccelsa il linguaggio tradizionale del jazz. Elaborate con gusto e senso della melodia, le nove tracce del disco dichiarano la loro appartenenza al mondo hard bop. Nel fraseggiare con scioltezza e decisione insieme, Green elargisce generosamente cascate di note, che in un profluvio di sequenze sonore creano un sound muscolare e pulsante. Che si tratti di medium swing ("Certainly" e "Forgiveness"), fast da perdifiato ("Bish Bash" e soprattutto "Sonny Clark," evidente omaggio ad un grande pianista degli anni Cinquanta), ballad ("Golden Flamingo"), latin jazz ("Phoebe's Samba" e "Cactus Flower") o semplicemente un blues ("Anna's Blues"), si percepiscono una necessaria urgenza espressiva e una contagiosa vitalità musicale.

In questo trio -completato da due eccellenti accompagnatori, David Wong al contrabbasso e dal prezioso quanto attento Kenny Washington alla batteria -il pianoforte ricopre un ruolo fondamentale. Tutto è perfettamente sintonizzato sulle intenzioni di Green, sul suo energico e fluido fraseggio, sul vigoroso tocco e sui tratti ben delineati delle note che viene via via producendo.

Live in Santa Cruz documenta di una serata particolare nel noto jazz club Kuumbwa della città californiana. I momenti fissati su disco testimoniano quanto sia trascinante e coinvolgente la performance di questo trio. La militanza di Green in gruppi guidati da Art Blakey, Milt Jackson, Ray Brown, Freddie Hubbard, Betty Carter e molti altri dimostra quanta storia del jazz si dischiuda tutte le volte che le sue dita si poggiano sui tasti di un pianoforte.

Questo pregevole trio è in grado di far rivivere la tradizione con convinzione e spirito di appartenenza, espone in perfetta dizione boppistica e con misurata maestria le possibili sfaccettature di un approccio linguistico ancora oggi in grado di avvincere e stimolare l'ascolto, soprattutto quando, come in questo caso, la musica è ricca di sfumature e particolari sonori che nell'insieme creano un'operazione niente affatto di maniera o passatista, tutt'altro;Live in Santa Cruz è un progetto datato di notevole intensità e soprattutto sprigiona irrefrenabile vitalità musicale.

Track Listing: Certainly; Phoebe's Samba; Catus Flower; Sonny Clark; Golden Flamingo; Tales of Malone; Forgiveness; Bish Bash; Anna's Blues.

Personnel: Benny Green: piano; David Wong: contrabbasso; Kenny Washington: batteria.

Title: Live in Santa Cruz | Year Released: 2017 | Record Label: Sunnyside Records

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