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Julius Hemphill - Peter Kowald: Live at Kassiopeia

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Se si eccettua il breve episodio berlinese [registrato nel 1990] inserito in Duos 2: Europa-America-Japan, queste registrazioni finora inedite registrate al Kassiopeia di Wuppertal nel 1987 rappresentano una rara e preziosa occasione per ascoltare insieme due dei più originali e straordinarie personalità della musica improvvisata degli ultimi quarant'anni, purtroppo entrambe prematuramente scomparse.

Si potrebbe sostenere, non senza ragione, che le poetiche di Julius Hemphill e Peter Kowald si siano mosse su traiettorie piuttosto diverse [anche se nel caso del contrabbassista tedesco, specie negli ultimi anni di carriera, abbiamo assistito a una tale voracità e onestissima apertura stilistica che il discorso con lui vacilla], ma non c'è dubbio che l'unione di questi due mondi consenta un dialogo molto stimolante.

Prima di scoprirlo però c'è un primo disco nel quale i due suonano in solo e che ci racconta molto sui rispettivi linguaggi: tre soli di Hemphill e un lungo monologo di Kowald costituiscono la prima parte del concerto e sono tutti da gustare, a partire dal semplice blues al contralto che il musicista di Fort Worth piega progressivamente a voluttuose spire post-cool. Il rapporto con lo strumento è di totale confidenza e consente esplorazioni sempre più dense e visionarie, specialmente nel caso del contrabbassista, i cui excursus solitari sono rimasti scolpiti nella memoria di chi ha potuto assistervi.

Il secondo CD è finalmente dedicato al duo, con un primo brano di carattere fortemente esplorativo, innervato da un lirismo impressionista di tensione delicatissima. Stabilite le distanze i due si possono lasciare andare a una improvvisazione fiume di oltre trentasei minuti in cui si scambiano un numero altissimo di idee emozionali: Hemphill è efficacissimo al soprano e Kowald percepisce quasi telepaticamente quando il suo partner necessita di un solido supporto e quando invece gli spazi si possono aprire.

Si chiude con un fulmineo bis la cui estemporaneità un po' sopra le righe non guasta però il profondo percorso compiuto lungo tutto il concerto. Due giganti insieme: grazie alla NoBusiness quella fredda serata di gennaio a Wuppertal è ora a disposizione degli appassionati e ne valeva davvero la pena.

Track Listing: CD 1: 01. Solo I (Julius Hemphill); 02. Solo II (Julius Hemphill); 03. Solo III (Julius Hemphill); 04. Solo IV (Peter Kowald). CD 2: 01. Duo I (Julius Hemphill / Peter Kowald); 02. Duo II (Julius Hemphill / Peter Kowald); 03. Duo III (Julius Hemphill / Peter Kowald).

Personnel: Julius Hemphill (sax alto e soprano); Peter Kowald (contrabbasso).

Title: Live at Kassiopeia | Year Released: 2011 | Record Label: GR2 Classics

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