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Edward Simon: Latin American Songbook

Angelo Leonardi By

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Dall'attuale residenza di San Francisco, Edward Simon rammenta le musiche che hanno segnato la sua infanzia. "Uno dei vantaggi di essere cresciuto in Venezuela—scrive nelle note del CD—sono stati i differenti influssi musicali provenienti da tutte le parti del continente americano e dai Caraibi. C'è tanta grande musica esistente in questa parte del mondo che si potrebbe facilmente dedicare un album ad ogni Paese e senza essere all'altezza di rendergli giustizia." Per questa ragione il pianista ha deciso di scegliere solo i brani a lui particolarmente cari, che mantengono una forte connessione con i ricordi d'infanzia.

Dopo l'acclamata incisione di Venezuelan Suite con l'Ensemble Venezuela ritroviamo Simon nel più abituale piano trio ma in una nuova partnership. Al posto di John Patitucci al contrabbasso e Brian Blade alla batteria, che l'accompagnavano dal 2003, abbiamo ora Joe Martin e Adam Cruz, due partner che hanno già collaborato in varie occasioni col pianista.
È noto che Simon non è il tipico strumentista latin e filtra le reminiscenze di questi brani, attraverso sensibilità jazzistica e formazione classica. In questo lavoro si conferma uno dei massimi pianisti della sua generazione esibendosi in lunghe e variopinte improvvisazioni, dove l'irruenza dei fraseggi boppistici si stempera in occasionali abbandoni melodici d'impronta latina o classica.

Brani emblematici del Tango e della Bossa Nova, come "Libertango" e "Chaga de Saudade" sono ridisegnati alla luce di un serrato straight-ahead mentre altri sono intrisi di malinconia, tra lirica adesione alle melodie originali e spunti d'astratto camerismo. Ci riferiamo in particolare a "Alfonsina y el mar" e "Gracias a la vida." Il primo tema fu scritto da Ariel Ramirez per ricordare la poetessa Alfonsina Storni, morta suicida e contiene un pregnante dialogo con Joe Martin; il secondo appartiene alla grande Violeta Parra e Simon ne esalta l'identità di inno umanista.
"Capullito" e "Volver" sono i momenti dove la sintesi tra jazz e tratti latini è quanto mai personale e fantasiosa: brani dal ricco respiro interno, in magico equilibrio tra dinamismo ritmico e sottigliezze timbrico-armoniche.

Track Listing: Libertango; Alfonsina y el mar; Capullito; Volver; Gracias a la vida; Chega de saudade; En la orilla del mundo.

Personnel: Edward Simon: pianoforte; Joe Martin: contrabbasso; Adam Cruz: batteria.

Title: Latin American Songbook | Year Released: 2017 | Record Label: Sunnyside Records

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Philadelphia, PA
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