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Will Bernard: Just Like Downtown

Angelo Leonardi By

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A partire dalla fine degli anni novanta, ovvero dal tempo dei suoi esordi da leader, Will Bernard s'è caratterizzato per il contagioso groove della sua musica, in uno spettro di situazioni che va dalle contaminazioni contemporanee al classico organ trio, reso celebre da Jimmy Smith, Wes Montgomery o Jack McDuff.

A differenza di quanto ha fatto nel precedente Outdoor Living, intriso di suggestioni metropolitane, in questo nuovo disco Bernard rinnova il suo amore per l'organo hammond ampliando la formula standard con l'aggiunta di un sassofonista, che imbraccia talvolta il clarinetto basso.
Un inserimento, quest'ultimo, che offre qualche suggestione in più senza tradire il modello consolidato nella mente dei puristi. I suoi nuovi partner li ha scelti con cura: John Ellis s'è fatto notare per il lungo sodalizio con Charlie Hunter (pur collaborando con Norah Jones, Ron Miles, Kurt Elling ecc...), Brian Charette è tra gli organisti più apprezzati nell'area di New York mentre Rudy Royston è diventato celebre per il magistrale lavoro ritmico svolto con Bill Frisell, Ben Allison, Jason Moran, Tom Harrell e altri.

Il risultato è apprezzabile per la ricchezza delle situazioni in gioco, la padronanza tecnica, l'intenso groove e la freschezza di composizioni e arrangiamenti. Quasi tutti i temi sono del leader e, com'è prevedibile in questa situazione, sono dei blues ma Bernard ha l'intelligenza di non costruire percorsi scontati. In questo disco il suo stile ricorda un po' Grant Green: alla spiccata varietà ritmica e al fraseggio essenziale ma ricco di mordente associa un sound caldo e avvolgente.

Un disco quanto mai apprezzabile dunque che trova i momenti migliori nell'articolato "Safety Number" dal ricco mordente ritmico e nel successivo "Bali Hai." In questo e in altri brani ("Go West," "P.M. Gone") l'uso del clarinetto basso e della chitarra slide sanno infondere nuovi stimoli in una formula espressiva spesso abusata.

Track Listing: Dime Store Thriller; Go West; Sweet Spot; Dancing Days; Little Hand; Safety In Numbers; Bali Hai; Route 46; P.M. Gone.

Personnel: Will Bernard: chitarra; John Ellis: sax tenore, clarinetto basso; Brian Charette: organo; Rudy Royston: batteria.

Title: Just Like Downtown | Year Released: 2014 | Record Label: Posi-Tone Records

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