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John Scofield: Past Present

Angelo Leonardi By

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John Scofield alterna ciclicamente immersioni nel rock e dintorni con altre jazzisticamente vivaci e ricche di blues feeling. Dopo la recente pubblicazione di un live del '99 con la rock band statunitense Gov't Mule (Sco-Mule, Evil Teen 2015) oggi rinnova una lontana collaborazione con il sassofonista Joe Lovano: era con lui nel quartetto che agli inizi degli anni Novanta pubblicò tre pregevoli album per la Blue Note.

Chiariamo subito che il nuovo disco non ha intenti celebrativi e non può essere una reunion perchè la formazione cambiò più volte la sezione ritmica (esordì con Charlie Haden e Jack DeJohnette in Time on My Hands, proseguì con Marc Johnson e Bill Stewart in Meant to Be e concluse con Dennis Irwin e Stewart in What We Do). L'organico attuale conferma il batterista e aggiunge Larry Grenadier, uno dei massimi bassisti attuali, che offre un'impronta nuova sia nel sostegno ritmico danzante che nei frequenti e cantabili assoli.

Scofield è stato sempre un prolifico compositore e qui conferma la sua vena, con temi melodicamente intriganti e intrisi di quel blues feeling che resta il suo marchio di fabbrica. In questo debutto per l'etichetta Impulse! conferma d'essere un magistrale improvvisatore tematico che trova in Lovano, Grenadier e Stewart i partner ideali: lo stile mostra maggiore chiarezza espressiva e calore timbrico, con assoli che si snodano con logica stringente.

Il titolo dell'album è significativo. La musica si distende in un clima di aurea classicità, dove il presente si alimenta del passato senza esserne la copia. Anche se non mancano momenti di serrata funkiness boppistica (come "Past Present" e "Chap Dance") il repertorio predilige brani a tempo lento o moderato (alcuni intrisi di leggera malinconia e dedicati al figlio di Scofield scomparso di recente).
Grenadier e Stewart si rivelano affini per sensibilità e senso dello spazio. Anche Lovano ha un incedere lieve e i suoi assoli -cantabili e ricchi di pathos -aggiungono intensità a un lavoro dalla bellezza senza tempo.

Track Listing: Slinky; Chap Dance; Hangover; Museum; Season Creep; Get Proud; Enjoy the Future!; Mr. Puffy; Past Present.

Personnel: John Scofield: chitarra elettrica; Joe Lovano: sax tenore; Larry Grenadier: contrabbasso; Bill Stewart: batteria.

Title: Past Present | Year Released: 2015 | Record Label: Impulse!

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