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John Hollenbeck: profilo di artista

Angelo Leonardi By

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Pur confermando i tratti centrali della sua estetica, le composizioni di September evitano eccessi di scrittura e mostrano una freschezza nuova, distendosi in lunghi episodi cantabili e venati di malinconia. Brani evanescenti e atmosfere sospese con i solisti sostenuti da lunghe iterazioni come "Love Is Its Own Eternity," "Coping Song", "Somber Blanket," "Loop Piece." I rischi di calligrafismo sono evitati mettendo i piani sonori in sottile contrasto e opponendo alle melodie un drumming spezzato, continuamente instabile.

Solo in alcuni brani ("Soterius Lakshmi," "Lemons,""Wayne Phases") restano i contrasti timbrici e le concitazioni ritmiche del passato oppure troviamo istanze sperimentali ("Me Warn You"). I risultati sono comunque diversi grazie all'intento di Hollenbeck è di liberare il più possibile i musicisti dalla partitura scritta con pezzi facilmente memorizzabili, nella logica degli head arrangements della tradizione jazz.

Anche se gran parte del lavoro di Hollenbeck s'è espresso con il Claudia Quintet e con ampie formazioni orchestrali, va sottolineato che non si esaurisce in essi. La marcata versatilità dell'autore si ritrova nel variegato corpus di composizioni da camera (come Demütig Bitten del 2004), opere sinfoniche (New Year, New Music eseguita dalla Gotham Wind Symphony di New York), jazzistiche (Shut Up and Dance scritta per l'Orchestre National de Jazz che Le Monde ha incluso tra i migliori cinque album di quell'anno.

Un organico meno noto, anche se di lunga data, è il Refuge Trio (con Theo Bleckmann e Gary Versace), altro eclettico progetto che si muove in ogni direzione. Ed ancora i duo col sassofonista Jorrit Dijkstra e con Bleckmann.

Seguire questi percorsi ci porterebbe lontano, ben oltre gli intenti di quest'introduzione.

Foto di John Hollenbeck.

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