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Joan A. Cararach: el 'maestro' de Barcelona

Joao Moreira dos Santos By

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Fundado por Joan Roselló en 1966, el Festival de Jazz de Barcelona ha ido renovándose y evolucionando con múltiples avatares desde entonces, pero la edición de este año es verdaderamente especial. No sólo desafía la crisis económica, presentando más conciertos que nunca (60 en casi dos meses), sino que además, por primera vez, se clausura en Nueva York (del 3 al 6 de diciembre). Hablamos de éste y de otros asuntos con el director artístico del festival, Joan Anton Cararach, poco antes del inicio, el próximo domingo 18 de octubre, del 41 Voll-Damm Festival Internacional de Jazz de Barcelona.

All About Jazz: El Festival de Jazz de Barcelona celebró su 40 aniversario en 2008, lo que lo convierte en uno de los más antiguos de Europa. ¿Cuál es el secreto de este éxito?

Joan A. Cararach: El público de Barcelona, el público del festival. Todavía tenemos personas que vienen a nuestros conciertos que recuerdan que ellos estuvieron allí al principio, en los años 60. Claro, artistas y organizadores son muy importantes, pero sin público, sin gente que paga entradas, este festival no tendría sentido porque los ingresos por venta de entradas son su principal sostén económico.

AAJ: ¿Qué momentos destacarías de su historia?

JAC: Muchos. Son más de 40 años de vida. Nació bajo el franquismo, y el jazz, por supuesto, nunca ha interesado a las dictaduras. Así que en 1966 apareció un festival a iniciativa privada (otra rareza en España, donde todos los festivales se sostienen con dinero público, en algunos casos exclusivamente), y empezó con Dave Brubeck Sonny Rollins, Max Roach Stan Getz Astrud Gilberto y Tete Montoliu. Hoy yo firmaría ese mismo programa.

Otros momentos capitales son los conciertos de Miles Davis (incluida su huida en 1967); los de Duke Ellington (a quien en Barcelona se recuerda como un ser de otro planeta, casi un ángel), y la llegada, en 1989, de la promotora de conciertos The Project, que ha conseguido mantener vivo el festival más tiempo que nadie. En la última década la explosión y el reconocimiento espectacular que ha vivido la figura de Bebo Valdes, que ha presentado en nuestro festival todos sus proyectos, y este año el concierto inaugural del cuarteto de Wayne Shorter (a quien vamos a entregarle la Medalla de Oro del festival) y la clausura con Chano Dominguez y su revisión de Kind of Blue: nos vamos a Nueva York, a una de las salas de referencia, el Jazz Standard. Y claro, por supuesto, la nueva aventura que emprendemos este año con All About Jazz, con la idea de dotar de contenidos en castellano a este influyente sitio web.

AAJ: ¿All About Jazz en español?

JAC: Sí, es un proyecto nacido a partir del momento en que conocí a Michael Ricci, fundador y editor de AAJ, a quien invité a que viniera a Barcelona como conferenciante. En general, creo que la crítica más seria de jazz (que, no nos engañemos, está en Estados Unidos) pierde el foco cuando habla de artistas latinoamericanos (incluidos los cubanos). Siento que personajes como Chano Domínguez, Guillermo Klein, Danilo Pérez y Edward Simon (entre muchos otros) necesitan una revisión de su obra expresada en su lengua común. Hasta gigantes como Bebo Valdés, el Duke Ellington de la música afrocubana, han tenido muy escasa reflexión teórica, tanto en inglés como en español.

AAJ: ¿Sabías que el festival debe sus orígenes al hecho de que a Luís Villas-Boas, iniciador del jazz en Portugal en los años 40, le falló la organización de un gran festival en Cascais en 1966, y George Wein y Joan Roselló contrataron a los músicos que supuestamente tenían que tocar allí?

JAC: Se lo he preguntado a George Wein, y él no recuerda que fuera así. Personas vinculadas al festival en 1966 me dicen que evidentemente conocían a Villas-Boas, porque formaba parte de los promotores pioneros del jazz en Europa, pero afirman que la idea del festival ya había nacido antes, en enero de 1966, cuando el éxito de los conciertos de Duke Ellington y Ella Fitzgerald en el Palau de la Música de Barcelona animó a Joan Roselló a lanzarse en esta aventura.



AAJ: Muchas personas sienten curiosidad acerca de la transición desde Roselló hasta el actual productor del festival, una compañía llamada The Project. ¿Cómo fue y qué nos puedes contar de esta compañía?

JAC: La historia está explicada en nuestro libro conmemorativo del 40 aniversario del festival. Resumiendo mucho, el festival ha tenido una vida con muchos altibajos y cambios de dirección, e incluso se suspendió durante tres años, de 1977 a 1979, con la llegada de la democracia a España (que ya es casualidad). Hasta 1989, los cambios de planteamiento fueron constantes. Ese año, por primera vez, el festival fue asumido por una empresa profesional, The Project, por entonces recién nacida y con experiencia previa en el festival porque en 1988 se encargó de la producción. El Ayuntamiento de Barcelona cedió el nombre a The Project porque la dirección musical de su propio proyecto, la llamada Olimpiada Cultural o Festival de Otoño (creado de cara a los Juegos Olímpicos de 1992), consideró que el jazz no era interesante para su propuesta y que artistas como Miles Davis, Wynton Marsalis y Pat Metheny no eran prioritarios para su idea de cultura. Hoy ese festival municipal (que costó muchísimo dinero a las arcas públicas) ha desaparecido y el festival de jazz sigue fiel a su cita cada otoño.

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