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The Nels Cline Singers: Initiate

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Nels Cline è molto di più che non il chitarrista dei Wilco. La sua lunga avventura musicale è una dimostrazione chiarissima di una classe cristallina e di una grande abilità nel manipolare i generi musicali. Sempre con la stella polare dell'improvvisazione e dell'avanguardia ben salda in mezzo al cielo, a indicare la strada.

Ogni sua prova discografica sembra volere alzare l'asticella, fregandosene del fatto che già in precedenza questa era stata posta ben oltre i limiti suggeriti dal senso comune. Evidentemente Nels si guarda bene dal preoccuparsi di queste banalità. Per lui la musica è un flusso organico nel quale tuffarsi con coraggio e abnegazione, senza chiedersi mai se una cosa si può fare oppure no. Lui semplicemente la fa e poi si gira con sguardo straniato e forse anche un po' beffardo, per vedere se i compagni di strade e gli amici lungo il percorso l'hanno seguito.

Initiate è la quarta testimonianza discografica del trio di Nels Cline dal momento in cui ha deciso di denominarsi 'The Nels Cline Singers' anche se Nels lavora su progetti in trio da molti anni. L'album è doppio e possiamo goderci ben due ore e venti minuti di musica straordinaria che ci riempie la mente, ci scalda l'anima, ci ruba il cuore.

Il primo CD presenta 13 brani registrati in studio con l'aiuto prezioso di un ingegnere del suono come Ron Saint Germain e con due tastieristi ospiti che vanno a moltiplicare ulteriormente i mille suoni che Nels Cline, Devin Hoff e Scott Amendola sanno tirar fuori dai loro strumenti.

Il secondo CD è stato invece registrato dal vivo, senza trucchi o ripensamenti e butta ulteriore benzina sul fuoco, accendendo un incendio che nessun pompiere potrà mai spegnere. Le percussioni di Scott Amendola guizzano fra le fiamme e sono sempre pronte a rilanciare la palla in avanti. Il basso ambrato di Devin Hoff è solido e trasparente allo stesso tempo, un'ancora mobile che non vincola i movimenti dei compagni ma fornisce sempre le coordinate corrette. Anche qui troviamo un piccolo aiuto esterno in uno dei brani che vede ben tre percussionisti aggiunti al trio.

La chitarra di Nels Cline è dappertutto, pervasiva, coerente, sottile e prorompente. Non si vergogna di sporcare il suono con gli effetti più disparati, allargando lo spettro verso l'alto e verso il basso, verso destra e verso sinistra, con spruzzate salutari di elettronica caustica e urticante. La prova del nove la troviamo nella conclusiva rilettura di "Boogie Woogie Waltz," uno dei cavalli di battaglia dei Weather Report. Una cavalcata di un quarto d'ora dove i tre musicisti partono dal memorabile riff funkeggiante scritto da Joe Zawinul, lo plasmano alle loro esigenze e caracollano nel tempo cambiando costantemente registro, modulando verso universi paralleli, senza mai perdere di vista la prua della loro navicella spaziale. Complimenti al capitano e al suo equipaggio.

Track Listing: CD1: Into It; Floored; Divining; You Noticed; Red Line to Greenland; Mercy (Supplication); Grow Closer; Scissor/Saw; B86 (Inkblot Nebula); King Queen; Zingiber; Mercy (Procession); Into It (You Turn). CD2: Forge; Fly Fly; Raze; And Now the Queen; Blues, Too; Thurston County; Sunken Song; Boogie Woogie Waltz.

Personnel: Nels Cline: electric and acoustic guitars, effects, voice, megamouth, thingamagoop; Devin Hoff: contrabass, bass guitar; Scott Amendola: drum set, percussion, mbira, live electronics, loops, treatments; David Witham: electric piano (CD1#4,9) organ (CD1#10), Yuka Honda: synth (CD1#13); Greg Saunier: percussion (CD2#8); Satomi Matsuzaki: percussion (CD2#8); John Dieterich: percussion (CD2#8).

Title: Initiate | Year Released: 2010 | Record Label: Cryptogramophone

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