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Aardvark Jazz Orchestra: Impressions

Angelo Leonardi By

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Prossimo ai settanta Mark Harvey continua a guidare l'Aardvark Jazz Orchestra che ha fondato 42 anni fa. La formazione è poco nota fuori degli Stati Uniti ma vanta un percorso glorioso, documentato da dodici album, di cui sette incisi per la Leo Records. Nel corso della sua storia ha ospitato musicisti di primo piano come Jaki Byard, Sheila Jordan, Jimmy Giuffre, Geri Allen, Vinny Golia o Paul Lovens.

Come si può intuire, il suo approccio è poliedrico e sa spaziare dal mainstream alla libera improvvisazione e alle sperimentazioni d'avanguardia, riflettendo un po'le esperienze del suo leader che ha inciso con l'orchestra di George Russell e si è esibito con Gil Evans, Claudio Roditi, Howard McGhee, Sam Rivers, Kenny Dorham e molti altri.
Il marcato eclettismo è il pregio (ma in qualche caso il limite) della band: nei suoi brani, generalmente medio-lunghi, c'è un continuo susseguirsi di situazioni contrastanti, con accostamenti spesso imprevedibili e talvolta stridenti. In questo disco gli esempi non mancano e le composizioni oscillano tra momenti astratti di sperimentazione accademica ad altri quasi rock, con ritmi concitati e chitarre elettriche debordanti ("Neanderthaleology") oppure lasciano fluire episodi di libera improvvisazione, quadri swinganti, ed altri che ricordano il Gil Evans pre-elettrico ("Urban Renewal / Loss & Lament").

Abbiamo comunque temi dalla chiara identità, come l'aleatorio e austero "Vistas," tutto giocato su sottili variazioni di timbri e dinamiche tra flauti e ance, o l'appassionato "The Journey" che fa seguire ad un'introduzione vocale di stampo accademico un'avvincente orchestrazione con interventi di Arni Cheatham, Bill Lowe e Peter Herman.
Pur con qualche ombra (poco convincente anche la lunga sequenza vocale di Jerry Edwards nel caleidoscopico susseguirsi del tema) l'Aardvark Jazz Orchestra è un ensemble ragguardevole, che merita attenzione.

Track Listing: Impressions; Urban Renewal / Loss & Lament; Vistas; The Journey; Passione; Elemental; Neanderthaleology.

Personnel: Eric Dahlman, Jeanne Snodgrass, K.C. Dunbar: trombe; Bob Pilkington, Jay Keyser, Jeff Marsanskis: tromboni; Bill Lowe: trombone basso; Michael Heller, Peter Bloom, Arni Cheatham, Dan Zupan, Tom Hall, Phil Scarff, Chris Rakowski: ance, flauti; Peter Herman, Richard Nelson: chitarre; Lewis Porter: pianoforte; John Funkhouser, Victor Belanger: contrabbassi; Harry Wellott: batteria; Grace Hughes, Jerry Edwards: voci; Mark Harvey: direzione, tromba, pianoforte.

Title: Impressions | Year Released: 2015 | Record Label: Leo Records

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