1

Vijay Iyer / Mike ladd: Holding It Down: The Veterans’ Dreams Project

Enrico Bettinello By

Sign in to view read count
Vijay Iyer / Mike ladd: Holding It Down: The Veterans’ Dreams Project Devo confessare che—pur nel rispetto delle opinione di tutti e ben consapevole che il percorso artistico di Vijay Iyer possa anche non piacere—ho trovato estremamente ingenerosi, talvolta ai limiti della stupidità, molti commenti negativi e invidiosi che si sono susseguiti nei social networks all'indomani della vittoria del pianista della prestigiosa [e soprattutto pecuniariamente corposa] MacArthur Grant.

Se c'è infatti un musicista che in questi anni ha dimostrato di avere una statura culturale degna di un importante riconoscimento, questo è certamente Iyer, artista e intellettuale di straordinaria sensibilità e le cui progettualità riflettono in modo tutt'altro che banale su molti aspetti della società contemporanea, innervando la propria musica di una capacità dialogica declinata lungo le tematiche dell'urgenza identitaria.

Il lavoro fatto con il produttore e MC Mike Ladd in questi anni ne è una prova tangibile e artisticamente notevole, come dimostra Holding It Down: The Veterans' Dreams Project, terzo capitolo di un progetto dal forte senso politico iniziato con il capolavoro del 2004 In What Language? [correte a recuperarlo se non lo conoscete, è un disco davvero fondamentale] e proseguito tre anni dopo con Still Life with Commentator.
L'America del post 11 Settembre torna anche qui: il nuovo disco esplora infatti le esperienze dei veterani neri delle guerre in Iraq e Afghanistan attraverso i loro sogni. Intervistati da Ladd e da Patricia McGregor, i soldati hanno fatto emergere dal loro sonno angosce, storie, incubi, fantasie, che Ladd ha poi plasmato in testi potenti supportati dalle musiche di Iyer.

Ossessivo, urbano, visionario. Bellissimo. Il disco trova, oltre che nella scura declamazione di Ladd, la forza vocale di due veterani protagonisti come Maurice Dacaul [scrittore che ha servito le forze armate in Iraq] e Lynn Hill, pilota di droni in Afghanistan da una base nel Nevada. Un crescendo di tensione espressiva che culmina nella conclusiva "Mess Hall" che fa riverberare il concetto di "casa" in un'angosciante quanto splendida ipnosi verbale.

Musica che interroga il presente, che dialoga in modo poetico ma sempre pragmatico con le istanze politiche così come con la meraviglia dell'invenzione artistica.
Non c'è dubbio. Vijay Iyer il MacArthur se l'è meritato eccome. Non serviva certo Holding It Down: The Veterans' Dreams Project, ma una conferma di questo livello è sempre una meraviglia.


Track Listing: Here (Mike, Cambridge); Derelict Poetry (Maurice, Brooklyn); Capacity (Lynn, Bronx); Walking with the Duppy (Rashan, Queens); There is a Man Slouching in the Stairway (Maurice); My Fire (Brad, Chester, NC); On Patrol (Maurice, Brooklyn); Dream of an Ex-Ranger (William, Newton, MA); Name (Lynn, Bronx); Costume (Mike, Cambridge); Tormented Star of Morning (Maurice, Brooklyn); Patton (Calvin, Massapequa, NY); Shush(Maurice, Brooklyn); REM Killer (Kirk, Lexington, KY); Requiem for an Insomniac (Maurice, Brooklyn); Dreams in Color (Lynn, Bronx); Mess Hall (Merrin, San Diego).

Personnel: Vijay Iyer (composizioni, pianoforte, Fender Rhodes, elettronica); Mike Ladd (testi, voce, effetti); Kassa Overall (batteria); Liberty Ellman (chitarra); Guillermo E. Brown (voce, effetti); Okkyung Lee (violoncello); Pamela Z, Lynn Hill, Maurice Decaul (voce).

Year Released: 2014 | Record Label: Pi Recordings | Style: Modern Jazz


Related Video

Shop

More Articles

Read Road to Forever CD/LP/Track Review Road to Forever
by Jack Bowers
Published: February 27, 2017
Read Avenida Graham CD/LP/Track Review Avenida Graham
by Edward Blanco
Published: February 27, 2017
Read TAI Fest #1 (Vol.1&2) CD/LP/Track Review TAI Fest #1 (Vol.1&2)
by Nicola Negri
Published: February 27, 2017
Read Goat Man & The House of the Dead CD/LP/Track Review Goat Man & The House of the Dead
by Dave Wayne
Published: February 27, 2017
Read Backlog CD/LP/Track Review Backlog
by James Nadal
Published: February 27, 2017
Read Acceptance CD/LP/Track Review Acceptance
by Tyran Grillo
Published: February 26, 2017
Read "The Garden of Equilibria" CD/LP/Track Review The Garden of Equilibria
by Dave Wayne
Published: February 29, 2016
Read "Goran Ivanovic Trio" CD/LP/Track Review Goran Ivanovic Trio
by Budd Kopman
Published: May 1, 2016
Read "Prick of the Litter" CD/LP/Track Review Prick of the Litter
by Doug Collette
Published: January 28, 2017
Read "Psichedelica" CD/LP/Track Review Psichedelica
by Dan McClenaghan
Published: April 23, 2016
Read "Outside In" CD/LP/Track Review Outside In
by Dan Bilawsky
Published: July 9, 2016
Read "On Hollywood Boulevard" CD/LP/Track Review On Hollywood Boulevard
by Sacha O'Grady
Published: December 6, 2016

Post a comment

comments powered by Disqus

Sponsor: Jazz Near You | GET IT  

Support our sponsor

Support All About Jazz's Future

We need your help and we have a deal. Contribute $20 and we'll hide the six Google ads that appear on every page for a full year!

Buy it!