3

Jason Roebke Octet: High/Red/Center

Giuseppe Segala By

Sign in to view read count
È un momento di fervida creazione per il contrabbassista Jason Roebke, quarantenne stabilito a Chicago da ormai una quindicina di anni, che in quella città condivide il proprio operato con un ventaglio di musicisti molto interessanti, tra cui elenchiamo gli stessi che prendono parte a questo splendido ottetto: il sassofonista alto Greg Ward, il tenorista Keefe Jackson, il cornettista Josh Berman, il trombonista Jeb Bishop, il clarinettista basso Jason Stein, il vibrafonista Jason Adasiewicz, il batterista Mike Reed.

Li abbiamo voluti citare subito tutti, perché già questo allineamento di nomi è molto significativo per chi segue la nuova scena della Windy City. Accanto ad altri come Rob Mazurek e Ken Vandermark, di qualche anno più anziani, questi musicisti e improvvisatori di età attorno ai quarant'anni alimentano quella scena ruotando in diverse combinazioni che danno vita a formazioni di grande interesse. Dicevamo che Roebke attraversa un momento prolifico: è recentissima la pubblicazione di un CD con il suo quartetto, dal titolo Combination, e quasi contemporaneamente si pubblica questo High/Red/Center, davvero un grosso lavoro anche sotto il profilo compositivo e dell'arrangiamento.

Vi sono ben espresse e sintetizzate le tendenze scaturite dal lavoro dei musicisti sopra ricordati, ma vi si ritrova la tradizione legata ai grandi contrabbassisti-leader: da Charles Mingus a Dave Holland. E non manca un saldo riferimento a Ellington, soprattutto nella capacità evidenziata da Roebke di utilizzare al meglio, con la sensibilità dell'organizzatore, le doti dei musicisti coinvolti. I legami con la grande tradizione vanno di pari passo con la capacità di esplorare, di scandagliare soluzioni originali.

Ne scaturisce una musica matura, la cui energia irrora continuamente il lavoro del collettivo. Che a tratti mescola le voci con maestria, in altri momenti distribuisce la scena a diverse combinazioni ridotte, mettendo in luce bei contrasti cromatici e volumetrici. Il lungo brano che apre il CD e che gli dà il titolo, "High/Red/Center" è già un assaggio eloquente: il tema iniziale mescola accenti di Monk e della scuola creativa di Chicago, e subito si mette in luce il sax alto di Ward, musicista da tenere sotto attenta osservazione. Un secondo tema più disteso apre al solo di Jackson, che da parte sua si muove con esperta intensità in tutto il disco. Gli ultimi tre minuti riepilogano il tutto con maestria di scrittura e con un intermezzo del leader da manuale, incrociato dalla batteria e dal vibrafono.

Tutto il disco è ricco di perle, ma va senz'altro citato "Blues," un vero e proprio meta-blues con le sue ombreggiature saturnine, che si colloca tra la sanguigna consapevolezza di Julius Hemphill e la razionalità di Braxton. Con le belle interpretazioni del blues del tenore di Jackson, della cornetta di Berman e del clarone di Stein. Anche qui la scrittura di Roebke va gustata. "No Passenger" resta impresso nella mente per il suo tema scoppiettante, per l'andamento ritmico di micidiale profondità. E ancora per i due splendidi interventi di Ward e Stein. Ward primeggia pure nell'ellingtoniano "Shadow."

Ottimo ascolto, che non manca di ripetute sorprese.

Track Listing: High/Red/Center; Slow; Blues; Candy Time; Dirt Cheap; No Passengers; Double Check; Ten Nights; Ballin'; Shadow; Birthday.

Personnel: Greg Ward: sax alto; Keefe Jackson: sax tenore; Jason Stein: clarinetto basso; Josh Berman: cornetta, Jeb Bishop: trombone; Jason Adasiewicz: vibrafono; Jason Roebke: contrabbasso; Mike Reed: batteria.

Title: High/Red/Center | Year Released: 2014 | Record Label: Delmark Records


Tags

comments powered by Disqus

More Articles

Read For the Love of You CD/LP/Track Review For the Love of You
by Jack Bowers
Published: October 21, 2017
Read Recent Developments CD/LP/Track Review Recent Developments
by John Sharpe
Published: October 21, 2017
Read Triple Double CD/LP/Track Review Triple Double
by Glenn Astarita
Published: October 21, 2017
Read Agrima CD/LP/Track Review Agrima
by Jerome Wilson
Published: October 21, 2017
Read The Study of Touch CD/LP/Track Review The Study of Touch
by Karl Ackermann
Published: October 20, 2017
Read Another North CD/LP/Track Review Another North
by Roger Farbey
Published: October 19, 2017
Read "Tributango" CD/LP/Track Review Tributango
by Dan McClenaghan
Published: December 13, 2016
Read "Times and Tides" CD/LP/Track Review Times and Tides
by Mark Sullivan
Published: October 28, 2016
Read "Harmony of Difference" CD/LP/Track Review Harmony of Difference
by Phil Barnes
Published: October 18, 2017
Read "The Late Trane" CD/LP/Track Review The Late Trane
by Roger Farbey
Published: June 27, 2017
Read "Seifert" CD/LP/Track Review Seifert
by Ian Patterson
Published: August 10, 2017
Read "Extremophile" CD/LP/Track Review Extremophile
by John Sharpe
Published: September 26, 2017

Join the staff. Writers Wanted!

Develop a column, write album reviews, cover live shows, or conduct interviews.