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Michael Blake: Hellbent

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Se dalle parti di uno studio di registrazione o di un palco (come in questo caso) ci si imbatte in tre personaggi quali Michael Blake, Marcus Rojas e Calvin Weston, e se magari si aggira anche un geniaccio come Steve Bernstein, state pur certi che qualcosa di interessante accadrà sicuramente. Questo Hellbent li coglie dal vivo nel febbraio 2007 a Vancouver (città natale di Blake), e mette in mostra tutta la loro energia, tutto il loro groove contagioso che scaturisce da forme apparentemente semplici e regolari ma è tutto meno che banalizzato e superficiale.

"Like Father, Like Son" è il lento che avete sempre sognato di ballare al chiaro di luna con l'amore della vostra vita (di una dolcezza quasi straziante la tromba a coulisse di Bernstein). "The Two Step" fa intuire perché Marcus Rojas e la sua tuba siano "ricercati speciali" da musicisti come Dave Douglas, Henry Threadgill e dalla New York Philharmonic Orchestra. La prima parte di "Flipper" è una passerella per il sax tenore di Blake carico di storia (qua e là echi di Coltrane e Braxton) ma molto attuale nel metabolizzare i variegati input stilistici che ne hanno caratterizzato il percorso artistico. Mentre la seconda ci mostra la grandezza di Bernstein anche quando abbandona la prediletta slide trumpet: con lo strumento tradizionale costruisce un assolo di lucidità superiore, dalla sonorità scabra ma assai incisiva, penetrante e avvolgente.

Ma il brano che da solo vale l'acquisto del disco è "Wig Wise," registrato originariamente nel 1962 da Duke nello storico Money Jungle con Max Roach e Charles Mingus. Nella versione presente in Hellbent (che è anche il nome di questa band di Michael Blake) sembra che Ellington si imbatta casualmente nei Funkadelic e insieme decidano di divertirsi un po' per le strade di New Orleans aggregandosi ad una qualche brass-band.

Bel colpo!

Track Listing: 01. Mr. John; 02. Hellibent; 03. Like Father, Like Son; 04. The Two Step (Osgood); 05. Flipper; 06. WigWise (Ellington); 07. I Want You Back (The Corporation). Composizioni di Michael Blake tranne quelle indicate.

Personnel: Michael Blake (sax tenore); Steven Bernstein (tromba, tromba a coulisse); Marcus Rojas (tuba); G. Calvin Weston (batteria).

Title: Hellbent | Year Released: 2010 | Record Label: Point of Departure, WMPG-FM

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