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Bobby Hutcherson: Happenings

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1966-2006: quarant’anni.

Sì, sono tanti, ma come spesso succede nel jazz il tempo è una barriera astratta e questo disco ne è un ulteriore prova.

Siamo nella seconda metà degli anni sessanta e all’età di venticinque anni Hutcherson, dopo aver già fatto parecchia gavetta, dal punto discografico era apparso già in due dischi importanti, Out to Lunch di Dolphy e One Step Beyond di Jackie McLean.

Hutcherson rappresentava la nuova era dei vibrafonisti e il suo compito non era facile visto che doveva confrontarsi con maestri del calibro di Lionel Hampton e Milt Jackson, ma la sfida era iniziata. Questo era il suo terzo disco per la Blue Note, dopo Dialogue e Components, entrambi del 1965 e tutti e due con un sestetto.

Per questo nuovo lavoro, che ora entra a far parte delle RVG series, ovvero CD rimasterizzati da Rudy Van Gelder, lo stesso tecnico del suono di allora, Hutcherson scelse una formula più raccolta e volle accanto a sé Herbie Hancock, Bob Cranshaw e Joe Chambers. Niente esperimenti, solo del grande jazz, racchiuso in ballad, tempi latini e grandi melodie e soprattutto tutti brani firmati da lui stesso, con una sola eccezione, “Maiden Voyage” di Hancock.

In Happenings tutti i brani sono suonati su standard elevati, ma si segnalano in primis “Aquarian Moon”, il brano iniziale che omaggia il segno zodiacale del vibrafonista con un frenetico sound boppistico. Poi “Bouquet”, un lentissimo valzer ispirato da Satie: incredibile il senso di calma e quiete che emana da questo brano.

La versione del classico di Hancock, “Maiden Voyage”, raggiunge uno dei suoi apici proprio per la magia che scaturisce dal suono del vibrafono, mentre “The Omen” è la traccia più esposta sotto il punto di vista improvvisativo, sia delle due star che di Chambers.

Track Listing: Aquarian Moon; Bouquet; Rojo; Maiden Voyage; Head Start; When You Are Near; The Omen.

Personnel: Bobby Hutcherson: vibraphone, marimba; Herbie Hancock: piano; Bob Cranshaw: bass; Joe Chambers: drums.

Title: Happenings | Year Released: 2006 | Record Label: Blue Note Records

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