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Gil Scott-Heron, Sun Ra e Rahsaan Roland Kirk, visionari in video

Enrico Bettinello By

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Tre splendidi film in DVD, accomunati dal fatto di avere come protagonisti tre artisti afroamericani di straordinaria forza visionaria, Gil Scott-Heron, Sun Ra e Rahsaan Roland Kirk.
I primi due sono firmati dal regista Robert Mugge, artista da sempre focalizzato sui temi della musica nera (nella sua lunga carriera ha girato documentari su Sonny Rollins, Al Green, il blues...) e capace di uno sguardo onesto e non convenzionale che fa uscire al meglio la personalità degli artisti ritratti.

Three Times Three Robert Mugge
Black Wax
MVD Entertainment
Valutazione: * * * * ½

Black Wax, il documentario dedicato a Gil Scott-Heron, alterna immagini del concerto del poeta e cantante al Wax Museum di Washington con la Midnight Band a altre in cui Scott-Heron parla di vari temi politici mentre cammina per i quartieri della capitale.

L'alternanza di momenti musicali a altri di pura parola rende al meglio le coordinate espressive dell'artista, qui colto (siamo nel 1982) nel periodo di Moving Target e semplicemente irresistibile quando con la sua voce profonda accarezza temi taglienti o quando, con un ghetto blaster sulla spalla intona "Washington D.C.." Un must per tutti gli appassionati, ma anche un ottimo modo per avvicinarsi alla sua figura qualora la si conoscesse poco.

Three Times Three Robert Mugge
Sun Ra, A Joyful Noise
MVD Entertainment
Valutazione: * * * * ½

Piuttosto celebre è anche Sun Ra, A Joyful Noise, documentario del 1980 che testimonia alcune performances dell'Arkestra a Philadelphia, Washington e Baltimora. Celebre l'esibizione sul tetto del Philadelphia International Center, con Sun Ra con la barba dipinta di rosa e le danze rituali dei componenti della band. Celebri le parole di Sun Ra nella sala egizia del museo antropologico.

L'originalità delle performance e l'unicità del personaggio spinge Mugge a riprendere il tutto con uno stile creativo che riesce a valorizzare al meglio l'anomala profondità dei gesti dell'Arkestra e del complesso pensiero di Sun Ra, facendo di questo film un momento imprescindibile della filmografia sul mitico bandleader di Saturno.

Three Times Three Adam Kahan
The Case of the Three Sided Dream
Streaming e download Vimeo, DVD Monoduo
Valutazione: * * * *

Più recente è The Case of the Three Sided Dream, il documentario di Adam Kahan dedicato al multistrumentista Rahsaan Roland Kirk. Si tratta di un lavoro certamente interessante e già onorato da alcuni premi, che racconta—tenendo ben presente la centralità del momento onirico—il fenomenale sassofonista.

Rispetto ai film di Mugge, quello di Kahan risponde a un impianto più convenzionale e già consolidato nella documentaristica musicale di oggi, alternando materiali di repertorio a testimonianze di colleghi e persone vicine, ma inserendo anche alcune sequenze animate. Anche qui una tappa obbligata per chi ama Kirk e la visionarietà della musica afroamericana.
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