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Gregg August: Four by Six

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Fattosi apprezzare e conoscere come componente del trio di JD Allen, il contrabbassista Gregg August porta avanti dal 2005 un percorso da leader, iniziato nel 2005 con Late August e proseguito con One Peace del 2007 e l'attuale Four by Six, inciso nell'estate 2011.

Se i primi due lo vedevano a capo di sestetti, il titolo di questo lavoro allude all'alternarsi di due formazioni: un quartetto comprendente il sax soprano Sam Newsome, il pianista Luis Perdomo e il batterista EJ Strickland ed un nuovo sestetto che nasce come ampliamento (ma non diretta emanazione) del trio con Allen e Rudy Royston.

Prima di abbracciare definitivamente il contrabbasso con risultati eccellenti (anche in formazioni classiche come la Brooklyn Philharmonic), August è stato un batterista e non è casuale che la sua musica sia fortemente connotata in senso ritmico. In entrambe le formazioni il suo legame con Strickland e Royston tende a produrre un intenso groove, caratterizzato da un'articolazione frastagliata, ricca di scomposizioni e cambiamenti di tempo.

I brani in quartetto sono animati dalle forti personalità di Perdomo e Newsome che caratterizzano i brani con interventi stringenti. Da quando è passato stabilmente al soprano, nel 1995, Newsome è diventato una dei principali esponenti dello strumento e si esprime con lunghi assoli, ricchi di idee e fervore.

Esemplari, da questo punto di vista, i primi due brani dell'album: "Affirmation" e "For Calle Picota".

I temi eseguiti in sestetto sono più affini ai modelli della tradizione hard bop, con dinamici temi in unisono tromba-sax ed assoli in sequenza su un tappeto ritmico danzante oppure con intense ballad.

Accanto al leader l'unico altro strumentista compartecipe dei due gruppi è Luis Perdomo che dà la la piena misura delle sue doti con un sostegno articolato e assoli di raro equilibrio. Un chiaro esempio di questo lo troviamo nel tema finale "For Miles".

Track Listing: 01. Affirmation - 6:15: 02. For Calle Picota - 6:52; 03. For Max - 6:09; 04. Bandolim - 9:04; 05. Strange Street - 7:02; 06. A Ballad For MV - 5:34; 07. Relative Obscurity - 7:16; 08. For Miles - 7:39. Tutti i brani sono composti e arrangiati da Gregg August.

Personnel: Brani 1,2,5,6: Sam Newsome (sax soprano); Luis Perdomo (pianoforte); Gregg August (contrabbasso); EJ Strickland (batteria). Brani 3,4,7,8: John Bailey (tromba); Yosvany Terry (sax contralto); JD Allen (sax tenore); Luis Perdomo (pianoforte); Gregg August (contrabbasso); Rudy Royston (batteria).

Title: Four by Six | Year Released: 2013 | Record Label: Iacuessa Records

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