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Joe Locke: For the Love of You

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Ci sono dischi che hanno il pregio di essere immediati, di comunicare subito qualcosa, qualunque sia il genere musicale di riferimento e il livello di creatività che vi si trova dentro. Joe Locke è riuscito a fare un buon lavoro che permette più livelli di lettura. In For the Love of You il vibrafonista raccoglie una manciata di standard che non temono il passaggio del tempo ("That Old Devil Moon," "The Shadow of Your Smile") assieme a colonne sonore su cui poggia non solo un film ma un'intera fetta dell'immaginario collettivo, come nel caso di "Cinema Paradiso" di Ennio Morricone. La tracklist schiera anche il tratto di Neil Young ("Birds"), e qualche brano a firma dello stesso leader ("Verrazano Moon," "Bright Side Up" e "I Miss New York - When I Been Gone Too Long").

A legare insieme le tracce - tutte registrate dal vivo al Dizzy's Club Coca Cola di New York, all'interno del Lincoln Center - c'è un canto intriso di soul come quello di Kenny Washington (da non confondere con il batterista omonimo). È sulla grana appena velata della sua voce suadente, con quel vibrato che ti mette i brividi quando non te l'aspetti, che si trova un primo livello di lettura. Con l'interpretazione del classico che dà il titolo al disco, perfettamente nelle sue corde, Washington rende giustizia a tutta la leggerezza sognante e alla passionalità sottese nel testo.

I momenti di puro swing, quello che trascina l'ascoltatore con una ritmica compatta e decisa, arrivano con "Old Devil Moon" (in cui è incastonata una delle improvvisazioni più brillanti da parte del vibrafonista), e poi con "Pure Imagination" con un bel momento di interplay durante l'infuocato assolo del pianista, Geoffrey Keezer, e una bella prova sia per Clarence Penn alla batteria che per il contrabbasso di George Mraz, che nel tema di "Cinema Paradiso" tira fuori anche l'arco e restituisce l'emozione del tema scritto da Morricone.

Forse la potenzialità della ritmica, sfruttata a pieno regime in "I Miss New York (When I Been Gone Too Long)" e in pochi altri casi, è sottoutilizzata in questo disco, ma in ballo non sembra esserci il virtuosismo o il ruolo dei singoli, quanto piuttosto un prodotto di buona fattura, e soprattutto di estrema godibilità.

Track Listing: Two For The Road; Old Devil Moon; For The Love Of You; Verrazano Moon; I Miss New York (When I Been Gone Too Long; Birds; The Shadow Of Your Smile; Cinema Paradiso; Pure Imagination; Bright Side Up.

Personnel: Joe Locke: vibes; Geoffrey Keezer: piano; George Mraz: bass; Clarence Penn: drums; Kenny Washington: vocals.

Title: For the Love of You | Year Released: 2010 | Record Label: E1 Music

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