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Aki Takase - Rudi Mahall: Evergreen

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È la terza volta che Aki Takase e Rudi Mahall s'incontrano faccia a faccia in sala discografica. Hanno debuttato poco più di un decennio fa in Duet for Dolphy (Enja, 1997), si sono rivisti in The Dessert (Leo Records, 2003) e li ritroviamo in questa personale rivisitazione di 14 noti standard.

Nonostante entrambi provengano dall'avanguardia post free (com'è noto la pianista giapponese è consorte di Alexander Von Schlippenbach mentre Mahall è un veterano dei suoi gruppi) la frequentazione degli standard - ed in generale della tradizione jazzistica - non è un terreno ignoto.

Chi segue il jazz mitteleuropeo ricorderà Aki Takase nei suoi progetti dedicati a Fats Waller (e prima ancora a W.C. Handy) e il clarinettista rivedere Monk nel gruppo di Von Schlippenbach (Monk's Casino, Intakt 2005).

In estrema sintesi possiamo dire che i due rileggono il passato facendo tesoro di quanto le avanguardie succedutesi dopo gli anni sessanta hanno elaborato, con il gusto di esplorare nuovi territori. In generale mostrano grande rispetto per l'identità dei brani e per le linee melodiche mentre prendono ampie libertà sul terreno armonico e soprattutto timbrico.

Il contrasto tra i due in quest'ambito è particolarmente visibile: Takase è una pianista di sensibilità classica, dal tocco raffinato e dalla limpida articolazione, mentre il timbro di Mahall (erede di Dolphy) è abrasivo e l'intonazione volutamente distorta.

In qualche brano il contrasto tende a ricomporsi, sia quando entrambi si riallacciano all'estetica free ("It's Only a Paper Moon") che quando Mahall addolcisce il suono ("Moonglow") mentre in altri s'accentua ("Bel Ami") ma l'originalità della formula sta tutta qui, e diremmo anche il suo fascino.

Visita il sito di Aki Takase.

Track Listing: Mood Indigo; I'll Remember April; Bel Ami; Tea For Two; Moonglow; You And The Night And The Music; How Long Has This Been Going On?; Cleopatra's Dream; I'm Beginning To See The Light; Two Sleepy People; Good Bait; You Took Advantage Of Me; It's Only A Paper Moon; Lulu's back In Town.

Personnel: Aki Takase: piano; Rudi Mahall: bass clarinet.

Title: Evergreen | Year Released: 2009 | Record Label: Intakt Records

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