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Amir ElSaffar: Crisis

Alberto Bazzurro By

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Trentotto anni, chicagoano, padre iracheno e madre statunitense, Amir ElSaffar naviga a mezza via tra jazz canonico (inteso come linguaggio, non nel senso di mainstream) e musica araba, che si combinano, sovrapponendosi o giustapponendosi, nel procedere del suo sestetto, attivo (e immutabile) ormai da diversi anni.

Diciamo subito che ciò che ci convince di meno è la vocalità dello stesso ElSaffar, fin troppo calata in una logica espressiva stereotipata e tutto sommato priva di quella vis rigenerativa altrove largamente presente. I momenti migliori (frequenti) sono, di converso, quelli in cui tale mix appare più felicemente compiuto, in special modo i due episodi che chiudono la suite del titolo, vale a dire il vitale "Flyover Iraq," in cui si segnala un ottimo assolo di tromba ma soprattutto l'amalgama di gruppo e l'equilibrio idiomatico, e l'ampio "Tipping Point," autentico caleidoscopio di situazioni divergenti quanto complementari, globalmente coerenti e coese (anche "The Great Dictator" ed "El-Sha'ab," pur nel sostanziale prevalere della componente etnica, veleggiano su livelli invidiabili).

Un lavoro che si giova parecchio dell'ottimo interplay maturato in seno al gruppo e della linea estetica felicemente identitaria che il leader ha voluto e saputo dargli.

Track Listing: Crisis Suite: Introduction – From the Ashes; The Great Dictator; Taqsim Saba; El-Sha'ab (The People); Love Poem; Flyover Iraq; (7. Bass Solo) Tipping Point; Aneen (Weeping), Continued; Love Poem (Complete.)

Personnel: Amir ElSaffar: trumpet, vocal, santour; Ole Mathisen: tenor and soprano saxophone; Nasheet Waits: drums; Carlo DeRosa: bass; Tareq Abboushi: buzuq; Zafer Tawil: oud, percussion.

Title: Crisis | Year Released: 2015 | Record Label: Pi Recordings

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