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Steve Olson: Conversations

Alberto Bazzurro By

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Non più di primissimo pelo, il batterista Steve Olson firma il proprio esordio discografico in prima persona dedicandolo al duetto con partner differenti (in totale sei). Non essendo troppo spinto l'acceleratore sui contrasti dinamici, all'interno del singolo brano ma tutto sommato anche nel totale (prevale una sostanziale pacatezza), è praticamente fisiologico che sia l'aspetto timbrico a determinare il diversificarsi (anche proprio come valore intrinseco) del materiale proposto.

È così che i brani con doppia percussione, come del resto quelli col contrabbasso di Michael Formanek, esprimono le loro potenzialità molto più negli interstizi, nei meandri della musica (in tal senso "Are We Swingin?" e "Smacks," rispettivamente, sono fra i momenti migliori dell'album), mentre è più agevole districarsi allorché Olson dialoga con gli strumenti a fiato.

In questo senso, le migliori risultanze sembrano arrivare dai duetti con fagotto e clarinetto basso, mentre la forbice rispetto a sax alto e tromba risulta per certi versi persino troppo divaricata. Più in generale, la musica mantiene un tono di preferenza alquanto dimesso, con sviluppi non sempre all'altezza delle attese (di rado scatta la fatidica scintilla, per capirci).

Ciò non significa che Conversations sia lavoro men che rigoroso, assolutamente coerente e condotto con estremo raziocinio. Si poteva forse rischiare solo qualcosa in più, a conti fatti.

Track Listing: I'll Find a Space (A); Around the World (B); Drop the Sticks! (C); Shhhhhh (D); Klangfarben (E); Creepy Strut (A); Are We Swingin? (D); Harmolodically Yours (F); Breath of Life (B); I Rest My Case (C); Opening Salvo (F); Smacks (A); Please Listen Carefully As Our Menu Has Changed (E); He Says Yes (D); They're So Nice (C).

Personnel: Steve Olson: batteria, piatti, percussioni, giocattoli, oggetti; Michael Formanek: contrabbasso (A); Todd Marcus: clarinetto basso (B); Dave Ballou: tromba (C); Tony Martucci: batteria, piatti, percussioni, giocattoli (D); Andrew Delclos: fagotto (E); Jarrett Gilgore: sax alto (F).

Title: Conversations | Year Released: 2015 | Record Label: Self Produced

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