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Jeff Denson Quartet: Concentric Circles

Neri Pollastri By

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Quartetto classico con piano, contrabbasso e batteria, questo a nome del compositore e contrabbassita Jeff Denson si distingue per la presenza come fiato di un fagotto, strumento decisamente atipico, nelle mani di Paul Hanson. Questa particolarità caratterizza un lavoro per il resto abbastanza convenzionale, incentrato perlopiù su ritmi molto serrati e composto interamente da brani originali -tutti a firma di Denson -eccetto il solo conclusivo "I Got It Bad," omaggio a Duke Ellington per solo contrabbasso.

Aldilà del timbro caratteristico di uno strumento come il fagotto, il disco è comunque apprezzabile per la brillantezza delle composizioni e la ricchezza degli arrangiamenti. Il colore del fagotto è molto interessante ed è sorprendete l'agilità con la quale viene suonato da Hanson -anche se in un contesto qual è quello jazzistico lo strumento non riesce ad avere l'espressività di un sassofono o di un clarinetto, dei quali in buona sostanza riprende le tracce improvvisative. Ma l'ottimo lavoro della ritmica, con l'eccellente e variata batteria di Alan Hall e -soprattutto -la qualità strumentale del leader al contrabbasso, apprezzabile a pieno nella traccia finale ma sempre tangibile negli altri brani, fanno 'sì che l'intero lavoro sia sempre gustoso e intrigante. Merita una menzione anche il pianista Dan Zemelman, che si prende pochi e non amplissimi spazi, ma li usa molto bene in funzione anch'egli soprattutto ritmica.

In due tracce -"Wishing Well" e "Once the Door Open" -Denson è impegnato anche alla voce, alla quale mostra buone qualità, ma i due brani appaiono complessivamente i meno interessanti dell'album, anche a causa del prevalere in essi di quella convenzionalità che caratterizza un lavoro, comunque, piacevole e interessante.

Track Listing: City Life on Trains; Anticipation; A Thought That Lingers; Wishing Well; Look Before You Leap; Time Waits for No One; 21st Century Blues; Once the Door Opens; Circle; I Got It Bad.

Personnel: Jeff Denson: contrabbasso, voce; Paul Hanson: fagotto; Dan Zemelman: pianoforte; Alan Hall: batteria.

Title: Concentric Circles | Year Released: 2017 | Record Label: Ridgeway Records


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