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Allegra Levy: Cities Between Us

Angelo Leonardi By

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Continua a muoversi nel solco della tradizione -tra Peggy Lee e Chris Connor-la giovane cantante e autrice newyorchese, diplomata al New England Conservatory. Dopo il debutto del 2014 (Lonely City, SteepleChase) in questo secondo disco Allegra cambia organico e clima espressivo.
Tra i nuovi partner spiccano Kirk Knuffke alla cornetta, Jay Anderson al contrabbasso e Billy Drummond alla batteria mentre l'atmosfera generale non è più intimista e malinconica ma ritmicamente spigliata e ricca di groove. A questo proposito Neil Tesser, che ha vergato le note di copertina, nota che il sottotitolo dell'album potrebbe essere The Lighter Side of Allegra Levy.

Tutte le doti vocali espresse nel debutto sono confermate: elegante chiarore timbrico, interpretazioni che alternano leggerezza e intensità emotiva, evidenziando flessibilità di registro, calore colloquiale e buon gusto interpretativo.
Nell'album del debutto Allegra s'era distinta anche per le doti di autrice, cosa che ritroviamo qui. Tutti brani sono suoi eccetto "Yesterdays" il famoso tema di Jerome Kern e un altro paio di standard, che la cantante ha fornito di testi. Dopo un "Cherry Blossom" dall'accattivante arrangiamento anni trenta, seguono la lirica ballad "Lullaby of the Orient" di Duke Jordan, il primo dei due arrangiamenti di John McNeil ed ancora "I Shouldn't Tell You" dove emergono l'intenso sax tenore websteriano di Stephen Riley e il brioso Knuffke.
Tutto scorre fino alla fine con buon equilibrio tra la dimensione vocale e quella strumentale, con interventi sempre ricercati e attenti ai valori melodici.

Track Listing: Cherry Blossom Song; Lullaby of the Orient; I Shouldn’t Tell You; Misery Makes the Music; Yesterdays; Dear Friend; Sleepwalk with Me (In Sek Tong Tsui); Soy Califa; Leaving Today; Down Sunday; Cities Between Us.

Personnel: Allegra Levy: vocals; Kirk Knuffke: cornet; Stephen Riley: tenor saxophone; Carmen Staaf: piano; Jay Anderson: bass; Billy Drummond: drums.

Title: Cities Between Us | Year Released: 2018 | Record Label: SteepleChase Records

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