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Charles Bradley - Live from the House of Soul

Angelo Leonardi By

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Charles Bradley and Menahan Street Band
Live from the House of Soul
Daptone Records
Valutazione: * * *
2016

Il cortile dello stabile dove ha sede la Daptone Records fa da scenario alla performance di Charles Bradley con la Menahan Street Band. Chi segue la scena del soul contemporaneo ricorderà la location perchè vi hanno posato Sharon Jones & the Dap-Kings per la cover di I Learned the Hard Way: è il tipico scenario delle case in mattoni di Bushwick, Brooklyn.
Il DVD è il primo di una serie che l'etichetta si propone di realizzare con gli artisti della sua scuderia. Il titolo parla di esecuzione Live ma va chiarito che l'esibizione è senza pubblico ed è piuttosto breve: per rimpolpare i 30 minuti della performance vengono aggiunti come bonus quattro video ufficiali passati. Anche il resto del concerto non include brani dall'ultimo disco,Changes: il repertorio comprende sette esecuzioni da Victim of Love e un solo pezzo ("The World") dal debutto, No Time for Dreaming.

Come abbiamo detto, il soul singer afro-americano è accompagnato dalla Menahan Street Band del chitarrista Thomas Brenneck che è anche suo produttore e co-writer. Le nuove versioni non si discostano molto dai brani ufficiali ma sono comunque coinvolgenti. Anche se certe inflessioni del timbro ricordano James Brown, le interpretazioni di Bradley si distanziano per l'enfasi struggente che dà alle sue interpretazioni, avvicinandosi semmai al soul melodico di un Percy Sledge. È vero che i brani e le interpretazioni tendono ad assomigliarsi ma questo è Charles Bradley, prendere o lasciare. Meglio così che un improbabile clone di James Brown.

Tra i temi con maggior dinamismo spiccano "Love Bug," "The World" e soprattutto "Strictly Reserved for You."
Il sound della Menahan Street Band sembra balzato fuori dagli studi della Stax di Memphis e tra i solisti spiccano il chitarrista Thomas Brenneck e il trombettista Dave Guy.
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