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Pete Rodriguez: Caminando con papi

Angelo Leonardi By

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Una questione antica e irrisolta della psicologia riguarda il peso che l'ambiente o la dimensione biologia hanno nel determinare ciò che siamo. Nella storia della disciplina si è dato preminenza all'uno o all'altro fattore, con posizioni talvolta radicali con innatisti e comportamentisti in aperto conflitto. Se poi andiamo nel campo artistico il discorso si complica ancor più: i figli dei grandi innovatori sono spesso figure mediocri magari schiacciate dal peso del confronto col padre (Freud insegna) ma talvolta arrivano a splendidi risultati.

Il trombettista Pete Rodriguez sembra incarnare quest'ultimo esempio. Suo padre era il grande "salsero" "El Conde" Rodriguez ma anche l'ambiente in cui è cresciuto ha fatto la sua parte: suo padrino è stato Johnny Pacheco ed il piccolo Pete è cresciuto in un mondo di musicisti accanto a Celia Cruz, Rubén Blades, Eddie Palmieri, ed Hector Lavoe.
In questo disco il titolo va letto a due livelli. In copertina c'è il leader che passeggia con la figlioletta Nayeli ma idealmente si riferisce alla sua filiazione verso il "papi" defunto, pur mostrando di muoversi con personale autonomia stilistica. Affiancato da un pregevole ensemble, in cui spicca Luis Perdomo al pianoforte, Pete Rodriguez evidenzia le sue doti di trombettista tecnicamente ferrato, dal fraseggio cantabile e dal suono brillante e pastoso. Il suo è uno stile in perfetto equilibrio tra la tradizione musicale portoricana e quella del jazz statunitense: dopo un primo brano vocale/strumentale dedicato al padre dai tratti prettamente melodici, la musica si snoda lungo i binari del modern mainstream venato di colori latini, alternando tinte radiose ("Tick- Tock," "No lo queria hecer") ad altre boppistiche ("Arlene," "Shut Up and Play Your Horn") senza indulgere in dimensioni ballabili ed evitando gli stereotipi caratteristici del latin jazz.

Quest'ultima etichetta appare addirittura fuorviante per questo lavoro smagliante e ricco di tensione, dove il virtuosismo di tutti i componenti non maschera feeling e fantasia.

Track Listing: Tambo; Still Searching; Tic-Tock; Arlene; No Lo Queria Hacer; Cabildo; Caminando con Papi; Shut Up & Play Your Horn; It's Not Over Yet; El Camaleon.

Personnel: Pete Rodriguez: tromba, voce; Luis Perdomo: pianoforte; Sam Pankey: contrabbasso; Daniel Dufour: batteria; Robert Quintero: congas, percussioni. Nayeli Rodriguez: voce.

Title: Caminando con papi | Year Released: 2014 | Record Label: Destiny Records

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