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Brad Mehldau y Marcus Miller en el festival de Barcelona (IV)

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Brad Mehldau Trio
41 Voll-Damm Festival Internacional de Jazz de Barcelona
Palau de la Música
10 de noviembre, 2009


Es el debate de actualidad entre los aficionados del jazz, en concreto entre los apasionados de los tríos, sobre si Brad Mehldau y su trío con FLY y Jeff Ballard han caído en el anquilosamiento y parece que se quedarán ahí, o si, por el contrario, sencillamente han encontrado su ritmo y están profundizando y enriqueciendo un estrecho nicho. En cualquier caso, hay que reconocer una obviedad: Mehldau es un pianista con un talento prodigioso y una técnica fluida y exuberante que desplegó en la actuación del trío en el Palau de la Música el pasado martes 10 de noviembre, dentro del 41 Voll-Damm Festival Internacional de Jazz de Barcelona.



En una interpretación emocionalmente fría para los oídos, el pianista —que tras cada pieza saludaba con una reverencia al público sin levantarse de su banqueta—, tocó un repertorio inusualmente variado, muy diferente del que ha elegido y ha estado tocando en los clubs neoyorquinos la mayor parte del año. Aunque había algunas piezas habituales, como una versión libre del clásico de Cole Porter I Concentrate on You, y un ritmo de swing constante en I Cover the Waterfront —una melodía que casi se ha convertido en parte permanente de su repertorio— fueron ambas cocidas a fuego lento con un eficaz resplandor. Tocó casi todo el repertorio con ritmos a medio tempo, uno de los puntos que los detractores de Melhdau señalan como un signo de estancamiento. Esa querencia por los tiempos medios se suele mencionar asimismo como prueba de sus influencias, sobre todo Wynton Kelly y, en especial, Keith Jarrett.



La afición de Mehldau por las melodías accesibles, su sano sentido de la aventura y su admirable aversión a ser definido solamente como un jazzista siempre le han llevado a buscar material de compositores que trabajan fuera del mundo del jazz. En el Palau, buceó de nuevo en el catálogo del rock, incluyendo el primer tema, Got Me Wrong, de Alice in Chains, y dos de los tres bises, una delicada versión elegíaca de la canción de Paul Simon Still Crazy After All These Years, y el Knives Out de Radiohead.



Aunque los defensores de la evolución del jazz como forma de arte no le suelen cuestionar su material, la debilidad de Mehldau por dichos ritmos de tiempos medios y su relajado, y a veces introvertido, acercamiento a la improvisación, que en las manos equivocadas podría ser considerado manierista, son el núcleo del debate sobre dónde situar actualmente su carrera. En su actuación de Barcelona, en el Palau, combinó momentos de silencio, en los que sus notas resonaban y se asentaban por toda la sala, con ágiles fraseos y amplias ideas (la mayoría de las cuales funcionaron bien) y cortos estallidos de cacofonía del trío. Normalmente exquisita en los extremos, su interpretación alcanzó nuevas cotas durante I Cover the Waterfront, en la que con un gusto y una destreza impresionantes añadió varias citas nostálgicas de Moonlight in Vermont.





Marcus Miller Tutu Revisited
41 Voll-Damm Festival Internacional de Jazz de Barcelona
Palau de la Música
11 de noviembre, 2009



La actuación de Marcus Miller, extraordinario bajista y antiguo sideman de Miles Davis, el pasado miércoles en el mismo Palau, puede situarse en el lado opuesto del espectro del jazz americano. Se trata, claro, del responsable de Tutu, el disco que se convirtió en una piedra de toque en la extensa discografía de Miles desde el día en que se publicó. Un vistazo rápido a internet y a su inagotable caudal de pareceres nos muestra que incluso hoy en día las opiniones sobre Tutu van desde "sosos backgrounds pop" y "esterilidad sintetizada" hasta "infravalorado" y "esto es su Picasso, su obra de arte moderno."



Amable, amigable y músico que ha sido desde su adolescencia un maestro indiscutible en su instrumento —y, como el público pudo constatar el miércoles, también en su primer instrumento, el clarinete bajo-, Miller dirige ahora una banda musculosa llena de ritmos funky que hizo feliz a la mayoría del público del Palau, que la disfrutó movióndose desde sus asientos. Agradeciendo a Miles Davis "su inspiración," Miller llevó a su banda a través de un repertorio que mostró todos sus talentos pero, en particular, el del batería Ronald Bruner y el del trompetista Christian Scott en su papel la Miles.


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