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Snap: Boggy Creek Bop

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Il noto saxofonista americano Phillip Johnston ha lasciato New York da alcuni anni e si è trasferito in Australia. Pian pianino sta ricostruendo una rete di amicizie musicali che presumibilmente finirà per assomigliare a quelle che aveva a New York. In attesa di avere quindi un Microscopic Septet australiano e magari un Fast 'n' Bulbous di Sidney ci possiamo accontentare di questo quartetto di soli saxofoni che affronta un repertorio in parte già conosciuto, in parte originale. Sono con lui in questa occasione i colleghi australiani Sandy Evans, Paul Cutlan e Nick Bowd.

Il piatto centrale dell'album è costituito dalla suite in cinque movimenti "Five Portraits of Bellingen" scritta da Sandy Evans per celebrare le bellezze del Bellingen, un territorio costiero a nord dell'Australia. Influenze bebop si mischiano con il blues e radici africane, per un affresco imponente e curato, molto variegato e cinematico. Molto interessante è anche l'iniziale "Wolftone" scritta da Alan Chase (e contenuta nell'album omonimo dell'interessante quartetto di sassofonisti di cui Chase fece parte negli anni '80 e '90, lo Your Neighborhood Saxophone Quartet), che parte ispirandosi ad un riff di Howling Wolf nel dichiarato tentativo di omaggiare Julis Hemphill.

Johnston ci mette tanta arguzia e il resto del repertorio andando a ripescare brani pensati per accompagnare film degli anni venti/trenta, composizioni nate dalla collaborazione con Guy Klucevsek, un brano come "The Needless Kiss," che era stato scritto per il Transparent Quartet e aveva dato il titolo all'album stesso di quel gruppo oltre che essere incluso in Tales from the Cryptic.

Il profumo di questi brani è sempre originale, le stratificazioni dei quattro sax sono ben meditate e stimolanti, la musica è decisamente elegante e coinvolgente al tempo stesso. Un risultato non facile da ottenere con un quartetto di saxofoni.

Da un musicista raffinato e intelligente come Phillip Johnston non potevamo aspettarci niente di meno.

Track Listing: 01. Wolftone; 02. Bar Talk; 03. Amscray; 04. Reviled; Five Portraits of Bellingen (05-09): 05. Dawn Over Gumbaynggirr Country; 06. Urungatang; 07. The Beautiful Bellinger; 08. Boggy Creek Bop; 09. Street Party; 10. The Needless Kiss; 11. The Mermaid.

Personnel: Phillip Johnston (soprano sax); Sandy Evans (tenor sax); Paul Cutlan (alto sax); Nick Bowd (baritone sax).

Title: SNAP: Boggy Creek Bop | Year Released: 2010 | Record Label: Rufus Records

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