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Mike Clark: Blueprints of Jazz Vol.1

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Ne è passata di acqua sotto i ponti da quando Herbie Hancock lanciava un giovane batterista, Mike Clarck, su Thrust, il famoso disco degli Heandhunters. Dopo l'inaspettata notorietà (e un assolo, quello contenuto in "Actual Proof," da cui tanti batteristi e DJ hanno attinto) Mike Clarck ha continuato ad incidere fusion (anche con il bassista di allora, Paul Jackson o per la 'reunion' degli Headhunters, senza Herbie Hanckock), ma non ha mai dimenticato le sue radici di jazzista. È da lì che proviene e, così come ha fatto il collega Billy Cobham in una serie di incisioni per la tedesca In+Out Records, è ritornato all'antica passione con una notevole band fatta di musicisti che hanno lavorato nel campo del funk o del soul, e che qui invece suonano mainstream di altissimo livello.

Blueprints of Jazz Vol. 1 contiene esecuzioni su cui ci si può soffermare a lungo, e notare - ad esempio - il bel contrasto fra il sassofono tenore un pò bluesy di Jed Levy e quello più asciutto di Donald Harrison, o la maestria della pianista Patrice Rushen, che in un tale contesto non è mai invadente. O ancora il leader, che mostra uno swing notevole e sa cosa significa accompagnare un gruppo del genere, pur ritagliandosi qualche assolo a ricordarci che in fondo è lui a capitanare la band.

In una situazione a geometria variabile sono da citare ancora il tromettista Christian Scott, impiegato nei brani con parsimonia, e Christian McBride al contrabbasso.

Di fronte a musicisti di tale caratura, qui in versione di sidemen di lusso, tutto il resto appare piuttosto piatto ed insipido. Si tratta di un gruppo che appare su disco e che dovrebbe spopolare ai festival. È di dovere scrivere "dovrebbe," perchè per i festival il batterista americano tende ad affidarsi a progetti fusion o alla nuova versione degli Headhunters, salvo poi dimostrare su un disco di questo livello di essere un batterista di primo piano anche quando decide di mettersi in discussione in un contesto di modern mainstream. Troppo complesso? Troppo difficile in questa versione? Difficile dare una risposta. Mike Clarck in fondo non ha mai raggiunto la notorietà meritata, ma la stima di pubblico e colleghi, almeno quella, c'è.


Track Listing: 01. In the House (Jed Levy) - 6:01; 02. Like That (Jed Levy) - 6:35; 03. 10th Ave. 1957 (Tim Ouimette) - 6:43; 04. Past Lives (Lindy Rexnolds) - 7:03; 05. Thanks Len (Jed Levy) - 4:45; 06. Loft Funk (Mike Clarck/Jed Levy) - 7:47; 07. Clarck Kent (Christian Scott) - 9:08; 08. Conchita's Dance (Mike Clarck) - 7:54; 09. Morning Became Elettra (Mike Clarck/Towner Galaher) - 7:05; 10. I Want to Talk About You (Billy Eckstine) - 10:32.

Personnel: Jed Levy (sax tenore); Donald Harrison (sax alto); Christian Scott (tromba); Patrice Rushen (piano); Christian McBride (contrabbasso); Mike Clarck (batteria).

Title: Blueprints of Jazz Vol.1 | Year Released: 2011 | Record Label: Point of Departure, WMPG-FM

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