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Kirk Knuffke Quartet: Bigwig

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Davvero un esordio discografico notevole e significativo per il giovane Knuffke, trombettista originario di Detroit ma ormai da tre anni stabile a New York dove ha collaborato, tra gli altri, con Dave Douglas, con John Zorn, con varie orchestre di Butch Morris e con il gruppo del batterista Kenny Wollesen.

Incuriosisce innanzitutto la formazione: un quartetto strumentalmente non frequentissimo, in cui sembra di vedere il tentativo di mettere sullo stesso piano il free, il bop e l’esperienza californiana. In effetti, sono molti i brani in cui il rigore tematico, talvolta segnato dall’evidente eco boppistica (si ascoltino per esempio “Normal”, “Is Is”), sono arricchiti di una pronuncia che ha fatto paragonare Knuffke a Chet Baker. Nei soli poi tutto questo viene spazzato via a vantaggio di quello che si potrebbe definire una sorta di free contrappuntistico, con un ricorrente lavoro di interazione armonica o disarmonica tra tromba, trombone e contrabbasso.

Quindi gli unisoni dei temi dalla ritmica definita e incalzante sono continuamente messi in discussione da assoli in cui il lavoro dei quattro strumenti è spezzato in singole voci, in duetti e in organizzazioni dinamiche molto accentuate che vanno da un frastagliato e ribollente pianissimo a momenti di affermazione collettiva attraverso un crescendo lento e curato.

A sottolineare ulteriormente questi interventi sui rapporti tra le quattro voci del gruppo ci sono i due brevi pezzi intitolati “Sustain”, basati su improvvisazione di note lunghe delle due valve e del contrabbasso, sorretti da una percussività libera e mai accentuativa.

Track Listing: Enough; The Same; Sustain1; Something's Always Change; Page 1 #1; Sustain2; Normal; Charp; Repeat; Is Is; Big Wig; Truck.

Personnel: Kirk Knuffke: trumpet; Brian Drye: trombone; Reuben Radding: bass; Jeff Davis: drums.

Title: Bigwig | Year Released: 2008 | Record Label: Clean Feed Records

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