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Jamie Begian Big Band: Big Fat Grin

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Il chitarrista Jamie Begian ha fondato questa big band nel 1998 e dopo dodici anni e mille difficoltà arriva alla sua seconda prova discografica. Un segnale ben preciso che l'arte della big band non è più allineata con i tempi ed il mercato discografico moderni. Eppure Begian ha fatto le cose nel modo giusto: ha raccolto una ventina di ottimi musicisti, ha scritto belle composizioni ed efficaci arrangiamenti, ha registrato il tutto con grande cura per le dinamiche e per gli impasti timbrici.

Gli assoli dei suoi uomini sono sempre ben confezionati e gli scenari sono sufficientemente variegati, ricordando curiosamente qua e là l'orchestra di Don Ellis e i suoi estetismi medio-orientali. Non mancano ovviamente riferimenti agli altri numi tutelari dell'arte della big band, da Duke Ellington a Stan Kenton, da Gil Evans a Maria Schneider. La lunga suite centrale in quattro parti è un omaggio al trombonista Dave Taylor e offre la possibilità ad ognuno dei trombonisti di prendersi uno spazio solistico importante.

Jamie Begian non utilizza l'occasione di questo secondo album per mettere in particolare luce le sue doti chitarristiche: prende solo un paio di assoli, uno dei quali è addirittura in co-abitazione con l'altro chitarrista Bruce Arnold.

Il suo lavoro brilla invece nella parte compositiva e nella certosina cura degli arrangiamenti. E sicuramente dietro le quinte deve esserci stato un lavoro organizzativo importante, un impegno che ha certamente portato via tanto tempo e tante energie.

Forse solo il gatto di Alice (citato trasversalmente con il titolo dell'album e dell'ultimo brano, che fa riferimento ad un sorriso largo e beffardo) potrebbe spiegarci le ragioni del mancato successo commerciale di una formazione come questa.

Track Listing: 01. Funky Coffee; 02. Halay; 03. Patience; 04. Suddenly, Summer Falls; 05. Tayloration 1; 06. Tayloration 2; 07. Tayloration 3; 08. Tayloration 4; 09. Big Fat Grin.

Personnel: Jamie Begian (chitarra, composizioni, arrangiamenti); John O'Gallagher, Marc McDonald, Ben Kono, Dimitri Moderbacher, Dan Goble (sax, clarinetti e flauti); Tom Goehring, Dave Scott, Marty Bound, Jason Colby (trombe e flicorni); Jeff Bush, Deborah Weisz, Paul Olenick (tromboni); Max Siegel (trombone basso); Dave Ambrosio (basso); Bruce Arnold (chitarra); Peter Retzlaff (batteria).

Title: Big Fat Grin | Year Released: 2010 | Record Label: Innova Recordings

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