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Odwalla: Ancestral Ritual

Neri Pollastri By

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Nuovo album dal vivo per Odwalla, gruppo di percussioni guidato da Massimo Barbiero, che stavolta ha con sé due ospiti speciali tra loro assai diversi —Baba Sissoko e Gaia Mattiuzzi —i quali, arricchendo la tavolozza espressiva, contribuiscono a offrire interpretazioni particolari dei brani in programma, tutti già parte del repertorio della formazione (e non solo, perché in alcuni casi noti anche nelle interpretazioni di Enten Eller, altra formazione storica di Barbiero).

La prima peculiarità portata dagli ospiti —in questo caso specificamente da Sissoko —è una penetrante presenza dell'Africa, grazie ai ritmi ancor più serrati e agli interventi davvero "ritualmente ancestrali" della voce. Lo si percepisce un po' d'ovunque, nel disco, ma lo si apprezza in modo particolare alla sua conclusione, con "Cumana" che procede con un crescendo contagioso e irresistibile, concludendosi con entusiastici e gioiosi ringraziamenti di Sissoko.

Altrove, invece, i ritmi si mescolano alla liricità e l'Africa alla cultura europea, perché Sissoko entra nelle composizioni di Barbiero, affiancato dalle vocalizzazioni evocative (e talvolta mediate dall'elettronica) della Mattiuzzi. È il caso per esempio di "Cerbero," ove Sissoko prima declama introduttivamente quasi in forma di preghiera e solo più tardi fa esplodere i ritmi sia alla voce, sia accompagnandosi alla tamà, quasi a intercalare gli interventi della cantante italiana. La quale è invece protagonista principale del brano meno "africano," una versione di "Cristiana" nella quale la sua voce si affianca a vibrafono e marimba.

Lavoro piacevolissimo, che come al solito sorprende per equilibri e complessità per una formazione sostanzialmente di sole percussioni e che, pur conservando il suo "marchio di fabbrica," non si ripete, bensì si presenta qui con sfumature decisamente nuove.

Track Listing: Il Cappellaio Matto; Cerbero; Per Emanuela; La bella e la bestia; Cristiana; Cumana.

Personnel: Massimo Barbiero: marimba, vibes, gong, percussions; Matteo Cigna: vibes, marimba, dounun; Stefano Bertoli: drums; Andrea Stracuzzi: percussions; Alex Quagliotti: drums, percussions; Doudou’ Kwateh: percussions, haalam, djembé; Bakary Doussou’ Touré: djembé. Special guests: Baba Sissoko: voice, tamà; Gaia Mattiuzzi: voice, sampler.

Title: Ancestral Ritual | Year Released: 2017 | Record Label: Autoprodotto

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