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Bob Mintzer: All L.A. Band

Angelo Leonardi By

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Ascoltando questo nuovo, scintillante, album orchestrale di Bob Mintzer mi chiedevo perchè si parli così poco di questo sassofonista e bandleader ormai 64enne. Dai primi anni ottanta ha diretto formidabili big band—incidendo una ventina di album -nel solco della tradizione mainstream che va da Count Basie a Thad Jones. In veste di autore ha scritto oltre 200 arrangiamenti per orchestra. Come sassofonista è membro stabile dei Yellowjackets, ha collaborato con Mike Mainieri, Jaco Pastorius, Art Blakey, Gil Evans e decine d'altri grandi.

Mintzer s'è formato nella New York degli anni settanta, facendo esperienze con formazioni di salsa, rhythm & blues, straight ahead jazz assimilando quella visione eclettica e ricca di groove che è centrale nella sua musica. Sicuramente non ha fatto parte delle varie avanguardie ed è forse questo —oltre al legame con la fusion ed artisti rock come James Taylor, Queen, Steve Winwood eccetera-che l'ha svantaggiato presso la critica. È successo a strumentisti a lui simili come Bob Berg, Steve Grossman e all'inizio a Michael Brecker.

Da quasi un decennio Mintzer s'è trasferito a Los Angeles per insegnare all'University of Southern California dove ha trovato il suo vecchio amico Peter Erskine che è parte integrante del progetto ed ha prodotto il disco.
Come tutte le sue ampie formazioni anche questa è un'organismo perfetto, dove collettivi e assoli s'incastrano alla perfezione e lo swing è palpabile. Come si vede dalla composizione orchestrale le trombe e i tromboni sono consistenti ma i losangelini Bob Sheppard (sax contralto) e Adam Schroeder (sax baritono) sono professionisti di valore e in sezione è presente il leader che prende molti assoli.

Stilisticamente All L.A. Big Band è un amalgama di funk, latin jazz e intramontabili aromi basiani. Se amate un jazz estroverso, ritmicamente frastagliato e ricco di colori non perdetevi questo disco. Inizia con l'afro cubano "El Caborojeno" e continua con il flessuoso arrangiamento di "Havin' Some Fun" (che avrebbe fatto felice il vecchio Count), presentando il primo dei confronti tra il sax tenore di Mintzer e scintillanti impasti orchestrali.
Altri momenti di forte presa sono "Original People," il serrato "Runferyerlife" e la nuova versione del contagioso "New Rochelle," lontano successo dei Yellowjackets. "Solo" maistream orchestrale di squisita fattura. È poco?

Track Listing: El Caborojeno; Havin' Some Fun; Home Basie; Ellis Island; Original People; New Rochelle; Runferyerlife; Latin Dance; Slo Funk; Tribute.

Personnel: Bob Mintzer: sax (tenore); Wayne Bergeron, James Blackwell, John Thomas, Chad Willis, Michael Stever: trombe; Bob McChesney, Erik Hughes, Julianne Gralle, Craig Gosnell: tromboni; Bob Sheppard, Adam Schroeder: sassofoni; Russ Ferrante: pianoforte; Larry Koonse: chitarra; Edwin Livingston: basso el.; Peter Erskine: batteria; Aaron Serfaty: percussioni.

Title: All L.A. Band | Year Released: 2017 | Record Label: Fuzzy Music

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