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Amir ElSaffar: Alchemy

Maurizio Zerbo By

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Segnatevi questo nome perché Amir ElSaffar è destinato a fare grandi cose. Sull'esempio di Charles Tolliver e Woody Shaw omaggiati nella postbopppistica "Athar Kurd," il trombettista statunitense di origini irachene vanta un timbro caldo ed avvolgente. Il suo magniloquente solismo è qui sostenuto da una originale progettualità rivolta ad integrare le tecniche modali arabe nel mondo dell'improvvisazione jazzistica.

Nelle due suites proposte vengono esplorati i sette sistemi modali del maqam, che vanta una millenaria origine assiro-babilonese. Esemplare è in tal senso la traccia numero tre dal suggestivo aroma mediorientale, per rappresentare la duplice identità culturale del leader, in bilico tra mondo arabo ed occidentale. Sull'esempio di Steve Coleman, il trombettista ricorre all'armonia microtonale non presente in quella occidentale, incorporandola nel lessico afroamericano.

Alchemy è una magistrale dimostrazione delle potenzialità del jazz contemporaneo di ricerca e che mette in luce l'originalità espressiva di un musicista dotato di grande personalità. Un artista che rappresenta al meglio la società globalizzata del terzo millennio, dall'alto del suo diploma in musica classica e di una pratica musicale trasversale tra jazz e idiomi mediorientali. Insieme a A Trumpet in the Morning di Marty Ehrlich, questo è il migliore disco di jazz del 2013.

Track Listing: Ishtarum; Nid qablitum; Embubum-Ishatum-Pitum; 12 Cycles; Quartal; Balad; Five Phases; Athar Kurd; Miniature 1; 10; Ending Piece.

Personnel: Amir ElSaffar: tromba; Ole Mathisen: sax tenore; John Escreet: pianoforte; Francois Moutin: contrabbasso; Dan Weiss: batteria.

Title: Alchemy | Year Released: 2014 | Record Label: Pi Recordings

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